甲狀腺疾病是很常見的,但由於一般病人對這個病的理解不多,所以通常都只會說自己有甲狀腺問題,卻沒有清楚說明自己的甲狀腺有甚麼問題。其實關於甲狀腺的疾病有很多,但通常都只會導致兩個後果,包括甲狀腺素過高(或稱甲亢)或甲狀腺素過低(或者甲低)。本篇文章將會集中討論甲狀腺素過高有甚麼症狀,及如何運用中藥治療。

甲狀腺素是由甲狀腺分泌的,當甲狀腺分泌過多甲狀腺素時,就會出現「甲狀腺功能亢進」的狀態,所以有人會稱甲狀腺素過高為「甲亢」。患者一般會出現一系列亢奮或發熱的症狀,例如心悸、手震、怕熱及出汗,有些人甚至會嚴重消瘦、多言多動和容易發怒。

值得注意的是,甲亢只是一種狀態或結果。當醫生診斷病人屬於「甲亢」時,其實並沒有交代背後是甚麼原因,因為很多時連醫生也未必知道。導致甲亢的原因有很多,可以是因為碘的攝取量失常、甲狀腺炎、感染、壓力、腦垂體分泌異常等等。一般來說,負責任的醫生應要為病人找出導致甲亢的原因,而不是不求甚解只處方甲狀腺素抑制劑把甲狀腺素降低。如無花時間為病人找出病因,只顧降低甲狀腺素的水平,就如船長發現船身入水後只顧舀走船內的水一樣。這種治法固然重要,至少可以讓病人脫離最危險的時刻,但這方法並不是治本之法,經常要等待導致病人甲亢的原因消失後,醫生減去抑制劑的藥量時才不會令甲狀腺素再升高。

針對甲亢的問題,中醫除了可以為病人處方清瀉熱邪的中藥外,亦會追查導致甲亢的真正原因,從而做到標本同治。如病人屬於肝陽上亢,即代表病人有精神壓力而導致甲亢,治療時清熱兼解除肝鬱;如病人屬於虛火上浮,即代表病人飲食或作息失調,治療時除了滋陰降火,亦需叮囑病人戒口及注意作息;如病人頸部肥大且甲狀腺有壓痛,即代表病人有甲狀腺的炎症,治療時除了可以處方清熱消炎的中藥外,亦可以透過針灸為病人作局部消炎。

因為導致甲亢的背後原因可能是十分複雜的,所以不論病人是屬於哪種證型,都應諮詢中醫師的意見,才可運用中藥或針灸達到標本同治。◇