北韓領導人金正恩和中國國家主席習近平周一至周二(5月7至8日)在大連密會,成為金正恩上台六年半以來第三次出國訪問。特朗普周二早上隨後預告,他將跟習近平通話。

這次秘密峰會是在金正恩飛離中國之後,才被中共官媒報道的。它發生在特朗普跟金正恩舉行去核化談判之前數周。

當一架神秘的北韓飛機周一抵達中國大連的時候,金正恩訪問中國的傳言就傳出。

中共官媒說:「領導人就中朝關係和共同關心的重大問題全面深入地交換了意見。」

金正恩和習近平3月末曾經在北京會晤。那是金正恩作為國家領導人首次出訪。隨後,金正恩和南韓領導人文在寅會面。在北京跟習近平會晤的時候,金正恩首次說,北韓「承諾去核化」。

中共是北韓最大的金主,熱切希望在降低朝鮮半島緊張的過程中證明自己的重要性。中共也是北韓唯一的主要盟友,但是由於聯合國經濟制裁,兩國貿易暴跌。

在金正恩訪問大連的消息被證實之後,特朗普總統很快發推,預告他跟習近平將通話。

「今天早上8點半,我將跟我的朋友習近平主席通話。主要議題將是貿易,這方面將有好事發生,以及北韓議題,我們與北韓的關係和信任正在建立之中。」

《紐約時報》報道說,金正恩跟習近平再次會晤,可能是試圖在特金會當中獲得中共的支持,同時向中共保證,中共不會被排除在朝鮮半島局勢之外。特朗普和金正恩預計在本月底或6月會晤。

金正恩前往大連也可能是向習近平要求減輕制裁。在特朗普政府的敦促下,中共去年勉強支持聯合國制裁北韓的決議。相關制裁已經損害了北韓的經濟,導致該國外匯儲備不斷縮水。

金正恩近期與文在寅舉行了會晤,文在寅迫切地想要在經濟方面幫助北韓。這也讓金正恩在習近平面前獲得了砝碼。金正恩可能會說,如果中共不幫忙減輕北韓經濟上的痛苦,南韓將會這麼做。

在特金會舉行前數周,北韓周日突然抨擊美國繼續最大化施壓的政策。北韓官媒引述北韓外交部發言人的話說,美方「最大化施壓」政策是破壞朝鮮半島剛剛萌芽的和平氣氛的「危險企圖」。

《華盛頓時報》報道說,為了應對跟金正恩的去核化談判,特朗普總統已經組建了一支敏捷的團隊,打造一個快節奏的談判策略。該團隊由國務卿蓬佩奧和國安顧問博爾頓領銜。

蓬佩奧5月2日在國務卿就職典禮上說:「本屆政府將不會重複過去的錯誤。我們將睜大眼睛。是時候一勞永逸地解決這個問題了。一個糟糕的協議不是我們要的。」

博爾頓認為,特朗普政府對付北韓應該效仿利比亞模式。利比亞獨裁者卡扎菲在2003年同意快速放棄其國家的核武器計劃,以換取聯合國安理會臨時席位和其它保障。

一名接近特朗普政府的前官員說,在利比亞模式下,特朗普將不需要一個龐大的團隊跟北韓進行一場冗長的、精疲力盡的談判。相反,他只需要一個技術團隊,準備快速進入北韓,驗證核計劃被關閉、武器被上繳。

曾經參與過去對朝談判的前美國官員說,這一次談判跟2009年失敗的談判的不同之處在於,有博爾頓在背後掌舵的特朗普可能將要求金正恩立刻行動。