2018年大事接踵而來,中美貿易戰、制裁俄羅斯及板門店迎春花開等。然而,企業至關重要的還是繼續進行自動化以減低成本,人們最引頸期盼的自然是即將來臨的世界盃足球盛事。各人朝往不同的目標、抱著各自的期望,在同一天空下走向未來。

機器不能取代球員

人類正在進入「無人化世界」,亞馬遜、阿里巴巴、京東的無人超市,谷歌、百度、優步(Uber)的無人汽車,大陸工廠、日本旅館和飛機等統統不再需要人手操作。貝德萊啟動人工智能選股、高盛精簡工作流程,還有更多正在研發中的科技將取替醫生做手術、會計及律師樓文員等職位。世界上所有企業均集中招聘軟件工程師,其它工種請人僅為填補空缺,並非增添人手,想不到百業消沉而「萬千寵愛在一身」。

正在努力思索甚麼行業可避此災劫,猛然被「世界盃」三個字敲醒。各隊正選11人,精力充沛,比機械人好看得多,又極具賺錢能力,運動員魅力實當之無愧遠勝「Machine」。觀眾還是欣賞人類在體育上的競爭與挑戰,不論是足球、籃球、馬拉松、自由體操或跆拳道等,亦復如是。

根據全球運動員薪酬調查,英超聯賽為薪酬標準最高的賽事,20支一線隊人均年薪達244萬英鎊,而西甲、意甲分別為124萬、111萬英鎊。球隊方面,曼聯一線隊球員年均收入577萬英鎊,力挫天下所有足球隊;而美國NBA球隊克利夫蘭騎士,竟又以654萬英鎊壓過曼聯。

發展運動 港府口惠而實不至

香港多年賴以為存的金融業正逐漸失去光環,科技初創企業(startup)發展雖偶有佳績,如GoGoVan和Oddup等,但相比大陸或美國的發展仍有十萬八千里距離。香港在過去十年發展滯後,沒有跟上世界潮流,嚴重欠缺強大知識產權作支援,現已慘被臉書、阿里等左右夾擊,毫無招架能力。

更遺憾的是,曾經被譽為「遠東足球王國」的香港,1945年至1969年足球迷為本地比賽廢寢忘食,通宵撲票,全亞洲第一間足球會就是在香港於1886年成立,但足球事業卻沒有因著此先機而蓬勃向上。政府多次揚言發展體育,但所謂「承諾」是不需要成本的空頭支票。

有分析員指出,自動化的年代,藝術行業將十分吃香。可惜,這又不是香港這文化沙漠的強項。環顧世上先進國家或城市,不是科技領先,就是稱霸運動、藝術等領域,驚覺香港相形見絀、無兵可點。6月14日世界盃正式開鑼,熱愛足球的香港人只好在無可奈何的情況下,先撇開愁悶,享受一個月由人來演繹的頂級賽事!◇