當一架美軍F-35戰機使用傳感器、機載電腦和目標系統,使用空對空導彈去發現、跟蹤、直到同時摧毀兩架空中無人機時,新興的美軍第五代戰鬥機進入一個進攻性的新時代。

據themaven.net網站近日報道,一架F-35戰機發射了兩枚先進中程空對空導彈(Advanced Medium-Range Air-to-Air Missiles),擊中兩架空中無人駕駛飛機。F-35使用的是一種稱為電光瞄準系統(EOTS)的綜合瞄準傳感器,可實施同步攻擊,將戰機的戰鬥力提升一個新的水平。

愛德華茲空軍基地(Edwards AFB)F-35測試總監漢密爾頓(Tucker Hamilton)中校告訴媒體:「兩枚先進中程空對空導彈有多個目標,同時擊中兩個空中目標。這是發生在太平洋上的一個複雜事件,向無人機發射。」

這個測試帶來重大戰術影響,是五角大樓多年來完成F-35系統開發和演示(SDD)測試階段的決定性因素。

漢密爾頓補充道,SDD測試階段的完成是一個里程碑,為F-35戰機全速生產鋪平了道路。這個項目已經歷時十多年,其中包括46次以上的武器測試。

漢密爾頓說:「我們需要看看它(F-35)能否快速地拉升。我們還對所有執行任務用到的傳感器進行了針對性系統測試。這包括反制措施、數據鏈接、雷達和武器交付的準確性,以確保F-35能夠發現、確定和跟蹤目標。」

武器技術的發展使得現在部署的F-35戰機可以擴大其任務,進行空對空作戰。最近,美軍在朝鮮半島附近部署空軍的F-35A,並與盟友進行一系列作戰準備演習。海軍陸戰隊短距起飛和垂直著陸的F-35B戰機現已部署到日本。

空軍少校格拉博斯基(Emily Grabowski)在一份書面聲明中告訴themaven.net,下一次測試/演示將是預先IOT&E(初始操作測試和評估)活動,將評估F-35在執行任務時的表現。預計這些活動將在2018年中開始。

F-35在進行空對空攻擊時,擁有對敵人潛在威懾力。然而在實際戰區,空對空作戰不會頻繁出現。

F-35的設計具備空戰(dogfight,即兩架軍用飛機在近距離戰鬥的型態)和參與空對空作戰的能力,但開發人員還設計了一系列下一代傳感器,旨在F-35戰機能在比目前更遠距離看到、探測和摧毀敵方目標戰機。這個設計的主旨是在F-35本身被敵方發現之前就能夠探測到並消除敵方的空中威脅。

F-35開發人員通過運用傳感器系統和電腦算法對此進行了解釋。飛機分佈式孔徑系統(DAS)在飛機周圍放置360度攝像機,可為飛行員提供周圍威脅景觀的長期綜合視圖。DAS傳感器數據與EOTS目標信息結合在一個屏幕上,供飛行員進行分析。前空軍首席科學家將此描述為快速發展AI技術的早期階段。

加快決策速度,加速對敵方目標的破壞,是飛行員完成空軍長期討論的OODA循環不可或缺的組成部份,飛行員試圖快速完成OODA循環的決策周期,即觀察、定位、決定及行動 ,且要比敵方戰鬥機速度快。

OODA循環(OODA loop)是一個循環,由觀察(Observe),定位(Orient),決定(Decide),與行動(Act)組成,反覆進行。這個方法最早應用於戰鬥機飛行員的訓練,作為交戰程序之一,進而成為軍事戰略的一部份。

如果飛行員能夠在空對空作戰過程中比敵人更快地完成OODA循環,便可在實戰中佔上風。F-35飛行員表示,這些概念在SDD階段測試中被強調。

測試飛行員表示,F-35在一系列極端戰鬥環境下運作也是SDD測試的基礎,這可以確保戰機在極寒或酷熱天氣狀況下進行操作和戰鬥。

洛克希德・馬丁公司的F-35戰鬥機測試飛行員弗林(Billie Flynn)表示,最超現實的是將戰機送入氣候室,將其置於華氏零下40度以下,或華氏120度環境,進行測試。

最後一次SDD測試飛行將於2018年4月11日舉行,在馬里蘭州帕塔克森特河海軍航空站進行。