五角大樓官員稱,中共駐非洲吉布提的軍事人員使用高功率激光瞄準美國飛行員。這是在中美關係緊張上升之際,中共騷擾美國軍隊的又一個例子。

《華爾街日報》報道說,此次事件加劇了美國對中共建立首個海外軍事基地的擔憂。中共駐吉布提的軍事基地距離美國駐非洲軍事基地很近。

此次衝突也凸顯了美國對中共企圖打造亞洲軍事強國的擔憂。

研究公司亞洲集團主管、前美國空軍上校米克斯(Trey Meeks)說,這些事件暗示中共嚴重的故意疏忽,以及徹底無視飛行安全和國際規範。「我當然視之為騷擾。」

最新的軍事緊張跡象發生在中美經濟關係下降到幾十年來最低點之際。3月份,特朗普總統宣佈對500億美元中國商品徵收關稅。隨後,美國政府還限制將晶片賣給中國科技巨頭中興。

五角大樓官員說,在過去幾周,發生了一系列激光照射事件。最近的一次,兩名美國軍人駕駛著C-130渦輪螺旋槳飛機,遭到激光照射,眼睛受到輕度傷害。

專家說,激光常常被破壞者在商業機場用來分散飛行員的注意力或令他們暫時失明,造成事故的可能性很高。

美國軍方在聯邦航空管理局網站上發佈內部通知,警告飛行員要「極度小心」高功率的激光。

「美國已經通知飛行員在吉布提某些地區飛行的時候小心。」五角大樓發言人科林可(Sheryll Klinkel)說,「發出這個通知是因為,過去幾周發生了幾次激光照射美國飛機的事件。」

她說:「激光瞄準飛機可能對飛行人員和周圍地區造成嚴重傷害。」

美國官員表示,這些激光可能來自於附近的中共軍事基地。「激光的等級是軍事等級。」科林可說,「飛行員報告說,它們來自於附近中共基地的方向。」

美國在吉布提有一個大型軍事基地,駐紮著4000名軍人。這個基地叫萊蒙尼爾營,駐紮的部隊叫非洲之角多兵種聯合特遣隊,它從事安全部隊的協助工作和非洲反恐行動。這裏駐紮著數架飛機和一架無人機。

中共在2015年證實,將在吉布提建立一個軍事基地。這是中共的首個海外軍事基地,於去年8月正式開張。它距離美國軍事基地有8英里,美國官員長期以來懷疑,中共的意圖是監視美國在非洲的敏感行動。

美國官員曾經向吉布提政府提出擔憂,是否有必要讓該地區的領空變得如此擁擠。

吉布提還駐紮著德國、西班牙、意大利和日本軍隊。它們大多數的任務是進行反海盜巡邏。

自從2008年以來,中共也參加了反海盜巡邏。中共近年在非洲擴大了維和部隊,派出數百軍人到馬里和南蘇丹。

一些專家說,中共此次使用激光瞄準美國飛行員類似於其它場合的激進行為。

2014年在南海,一架中共戰鬥機對著美國P-8監視飛機做出「桶滾」動作。這個事件導致美國向中共官員提出正式外交投訴,中方飛行員最後被開除。

中共在南海已經修建了七個人造島,並在上面建有軍事設施。