近年來汽車衝撞恐怖襲擊頻頻發生,美軍正研發一款直接能量武器,用強力微波鎖住引擎,讓攻擊車輛動彈不得。

加拿大多倫多上周發生一輛廂型車沿路衝撞行人的攻擊事件,造成重大傷亡。近年來,英國倫敦、法國尼斯、西班牙巴塞隆納、美國紐約曼哈頓、瑞典斯德哥爾摩、以色列耶路撒冷等地,都曾發生類似事件。

據中央社引述美國軍事新聞網站「防務一號」(Defense One)網站報道,恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)2015年在伊拉克、敘利亞開始發動汽車攻擊以來,恐怖份子如果想在都會地區對毫無心理防備的人群展開攻擊,這種犯案方式通常都能造成死傷慘重。

報道指出,為了有效遏止汽車攻擊,美國國防部的「聯合非致命武器計劃」(Joint Non-Lethal Weapons Program)正積極研發一款直接能量武器(Direct Energy Weapon),利用強力微波阻止攻擊車輛繼續前進,卻不會損害車輛引擎,也不會傷及駕駛人或其他旁人。這款微波發射器鎖定車輛的引擎控制單元之後,會讓機械出現類似故障狀況,不斷重新啟動,讓引擎無法正常運作。強力微波就像一隻看不見的手,把攻擊車輛牢牢卡住。

「聯合非致命武器計劃」技術小組負責人拉奧(David Law)今年3月間曾表示,任何裝有電路裝置的物件,強力微波都能發揮影響力。他表示,攻擊車輛被強力微波制伏之後,就會變得動彈不得。

拉奧率領研究團隊正在研發的微波發射器,有大小兩種不同版本。體積較小的發射器外形接近老式留聲機,可以放在卡車車斗。這款發射器微波有效範圍約50米,適合用來追緝犯案車輛,卡車駕駛人必須讓發射器出現在犯案車輛的前方,並且啟動微波發射。

拉奧表示,另一款專門設於固地地點,約為小型發射器三倍體積的大型發射器,微波有效範圍則達數百米。這種大型發射器適合設置於經評估認為容易出現汽車衝撞攻擊的地點。

報道指出,微波發射器的原型機估計在2019會計年度問世。◇