No.1 吃黑巧克力好處多 有助減壓增強記憶力

最新研究發現,黑巧克力對人體健康具有積極影響,它具有緩解壓力、增強記憶力和免疫力,降低炎症的功效。研究人員在實驗生物學2018年度會議上報告,食用可可濃度超過70%的黑巧克力有助於人體維持腦部認知能力、內分泌和心血管健康。Loma Linda University綜合保健醫療學院副院長 Lee Berk教授表示,該實驗的受測者每2個小時需食用一支48克的巧克力棒,實驗持續幾天。透過血液檢測,研究人員發現可可能激活人體免疫細胞和關乎神經信號及感知能力的基因,有助提高大腦神經元可塑性、神經元同步化以及學習、處理和保存新信息的能力。研究表示,Flavonoids是可可中發現的非常有效的抗氧化劑和抗炎劑,可能介導了巧克力對大腦認知和創造力方面的正面影響。

研究結果發表在「Experimental Biology 2018 annual meeting」◇

No.2 考古發現 史前人類對牛進行顱骨手術

近日,考古發現一個具有5,000年曆史的牛頭骨,並且上面還有一個精緻的孔洞,科學家認為這個看似精緻的孔洞很有可能來自人類之手。(Fernando Ramirez Rozzi/Creative Commons)
近日,考古發現一個具有5,000年曆史的牛頭骨,並且上面還有一個精緻的孔洞,科學家認為這個看似精緻的孔洞很有可能來自人類之手。(Fernando Ramirez Rozzi/Creative Commons)

儘管很多人都對現代科技的飛速發展感到自豪,可是根據許多出土的文物來看,史前的人類在很多方面也具備了先進的技術,絲毫不遜於現代人。這也讓人對神秘的史前文化產生了更多的迷思。根據《Scientific Reports》雜誌最新刊登的一篇文章,科學家們在公元前3400-3000年間鹽和牛隻貿易中心的法國Vendee發現一個具有5,000年曆史的牛頭骨,並且上面還有一個精緻的孔洞。科學家認為這個看似精緻的孔洞很有可能來自人類之手。通過高倍顯微鏡、手持放大鏡和3D立體重塑技術,基於顱孔規則的形狀,科學家們排除了孔洞來自感染、癌症、或是牛死後遭風化侵蝕或其它動物啃咬的可能。儘管已經確定牛骨的孔洞來自人類之手,但是鑽洞的原因究竟是為了拯救牛的生命,還是史前醫生為完善人類腦部手術進行的技巧練習,則仍然是科學家們有待解析的謎團。

研究結果發表在《Scientific Reports》◇

No.3 工作時聽音樂真會提高效率嗎?

很多人都有這種感覺,工作時聽自己喜歡的音樂能改善心情,甚至還能提高工作效率。事實果真如此嗎?2012年《時代周刊》曾發表過一篇研究文章,聲稱工作時聽音樂會讓「吸收和記憶新信息」變得困難,但卻真的會提高人們的工作效率。University of Miami音樂教育和音樂療法副教授Teresa Lesiuk近日表示,工作時聽你喜歡的音樂,確實會對情緒改善起到相當大的作用。當人們享受音樂的旋律時,大多時候都會獲得一種積極的體驗,並產生「溫和而又愉快的情緒」,而處於這種情緒之中的你,願意接受更多的選擇,注意力也會被拓寬,對創造性地解決問題大有裨益。換而言之,你不僅能更好地解決問題,而且在思維上更具創造力

研究結果發表在《Futurism》◇

No.4 電擊療法使癱瘓病人手臂恢復知覺

研究人員通過直接通過刺激大腦負責運動以及感受外界壓力和振動的軀體感覺皮層來幫助病人重新獲得感知。(Creative Commons)
研究人員通過直接通過刺激大腦負責運動以及感受外界壓力和振動的軀體感覺皮層來幫助病人重新獲得感知。(Creative Commons)

一位32歲的年輕男子在三年前因為脊髓受傷,肩膀以下完全癱瘓。但是最近,來自加州理工學院的科學家們卻首次利用電刺激的方法,使他的手臂恢復了知覺。科學家們希望未來能幫助癱瘓病人感受到假肢上的知覺,讓假肢真正成為他們身體的一部份。對於大部份癱瘓病人來說,他們的肌肉仍有運動功能,只是和大腦之間的信號通路被阻斷,無法接受大腦的指令而發揮功能。雖然加州的科學家們無法修復受損的脊髓、使病人康復,但是他們卻選擇繞過脊髓,直接通過刺激大腦負責運動以及感受外界壓力和振動的軀體感覺皮層(somatosensory cortex)來幫助病人重新獲得感知。在未來的研究中,研究人員希望能更加精確的刺激大腦軀體感覺皮層,從而產生出各種不同的特定感受。如果成功的話,這一技術將有望應用於假肢,使癱瘓病人真正恢復知覺和運動能力。

研究結果發表在《eLife》◇