瘦肉精常被添加在豬、牛等動物飼料中,因為可以增加動物的瘦肉量,提高利潤,又可使肉品提早上市,降低飼養成本。然而,瘦肉精的毒性可能損及人體中樞神經功能,使躁鬱症變得更嚴重,甚至提高癌症轉移風險達22倍。

瘦肉精,原名「受體素」,學名「腎上腺乙型接受體作用劑」,是一種類交感神經興奮劑,有擴張氣管、加快心跳作用,因而能燃燒脂肪,促進蛋白質的合成,增加動物的瘦肉量,因此稱之為瘦肉精。

吃了含瘦肉精的肉品,需要4天的時間才能從人體完全排出。人類大量食用瘦肉精含量超過標準值的食品,可能會立即出現噁心、頭暈、肌肉顫抖、心悸、血壓上升等中毒症狀。

圖片來源:Fotolia
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歐盟自1996年禁用

自1996年起歐盟已禁止使用瘦肉精,至2004年全球至少140個國家禁止使用此藥。同年,世界衛生組織也建議全球不要使用瘦肉精,原因是瘦肉精會引起心臟等問題。

癌細胞轉移的幫兇

美國加州洛杉磯大學醫學院以大白鼠為實驗對象,模擬乳癌患者在遭受壓力時,癌症轉移的機率及風險。結果發現,吃了含瘦肉精飼料的白鼠,出現了與壓力相似的情況,大幅增加癌細胞轉移擴散22倍。

歐美研究還發現,瘦肉精還可能損及中樞神經功能,加重思覺失調症、躁鬱症等患者病情。瘦肉精還會影響胎兒、孕婦及精神疾病患者,這些族群更應避免瘦肉精的污染。

人體一旦攝入過量的瘦肉精,可能會立即出現噁心、頭暈、肌肉顫抖、心悸、血壓上升等瘦肉精中毒症狀。尤其是喜歡吃內臟的人要特別小心,動物體內瘦肉精是經過肝臟代謝,因此肝的殘留量最高,有可能對人體氣管、心臟產生影響。◇