有鑑於塑膠產品不易分解,會對海洋和陸地環境造成污染,英國男子朗克羅夫特(James Longcroft)研發出一款由紙製成、不含塑化原料的瓶子,可以在海水中進行生物降解,而且只需三個星期的時間便可完全分解。

現年27歲、畢業於杜倫大學(Durham University)的朗克羅夫特聲稱,這種瓶子以紙和來自植物的材料製成,而且在製造過程中不使用石化燃料,它可以被海洋中或陸地上的垃圾掩埋場的生物分解掉,所以對環境無害,可作為塑膠瓶子的替代品。

這種瓶子的特殊之處在於,它有一層由秘密材料製成的襯裏,具有防水的功能。

朗克羅夫特告訴《蘇格蘭人報》說:「外表由回收紙製成,但裏面必須防水並提供支撐強度,這樣瓶子才能維持其結構,並保持水的新鮮,就像塑膠一樣。」

朗克羅夫特表示,這個瓶子結合了自然和支撐得住的材料。「我混合了一些來自樹木和植物的材料,它們都是純天然的。」

無論這種紙瓶被丟棄在海洋中,或進入垃圾掩埋場,它都可以在「幾個小時內」開始進行生物降解,並在三個星期內完全分解。

朗克羅夫特目前的原型產品是手工製作的,而瓶中的水則來自英格蘭。他試圖透過眾籌網站集資,以供其進行商業化的大規模生產,但他認為,他面臨了來自既有市場的挑戰。

他說:「我們面對的主要障礙是闖入成熟的市場,並與古老和知名的產業競爭。改變一個產業將是一場硬仗,但在社會大眾的支持下,我們將改變人們看待瓶裝水的方式。」

對於世界各地的海洋而言,瓶子是日益增加的塑膠垃圾的主要來源。研究人員警告說,每年有800萬噸的塑膠產品會進入海洋,這相當於每分鐘一卡車的量。