美國國土安全部長尼爾森(Kirstjen Nielsen)在接受霍士新聞採訪時援引內部最新數據稱,每天都有十幾名已知或受到懷疑的恐怖份子試圖進入美國,對美國是持續存在的威脅,邊界牆是反恐戰略的一部份。

尼爾森說:「考慮邊界安全可以有多種方式,但對我來說很簡單,邊界安全意味著國家安全。」「國土安全部看到,每天約有15名恐怖份子在計劃或正在前往美國,已知的和疑似的恐怖份子。他們通過海、陸、空交通來到這裏,也可能通過(西南)邊界。」

距離世貿遺址不遠處,2017年10月再次發生恐怖襲擊事件,一名受伊斯蘭國蠱惑的恐怖份子在西城公路(West Side Highway)用貨車衝撞路人,造成8死、11人受傷。

尼爾森說:「利用互聯網,恐怖主義團體鼓勵追隨者自己使用武器,使用汽車,使用貨車,使用小刀,可以輕鬆使用的東西,然後出門製造混亂和謀殺。」

紐約市警察局的反恐部門負責人沃特斯(James R. Waters)對霍士新聞說:「能夠拿起電話和國土安全部長本人或她的直屬員工交談,討論保護這座城市的事宜,真是很好。」

沃特斯的情報小組追蹤全球各地的事件,其中包括俄前間諜父女英國中毒事件。「我們研究世界各地的襲擊事件,如果能夠在那裏採取措施,那麼在這裏也能夠採取,這就是我們在挫敗陰謀方面取得一些成功的秘訣。我們關注那些威脅,我們關注那些正在發生的攻擊。我們前往世界各地並與執法機構和他們的政府面談。」

沃特斯說,自「911」以來,他的團隊挫敗了針對紐約市地區的「二十多個陰謀、真正的陰謀」。

最高法院現在正在權衡影響一小部份穆斯林國家的第三版旅行禁令,尼爾森表示,特朗普政府仍然致力於了解哪些人在進入美國、所來的國家是否是高風險的。「作為國家,我們說過要讓我們的公民知道誰在這裏旅行,以及他們是否打算傷害我們。」

當被問及政府是否會因受到挫折而放棄旅行禁令時,尼爾森說:「我不會,我認為這是一項要求,我想這就是美國人希望他們的政府做的事,就是確保在這裏旅行的人不會對他們造成傷害。」

尼爾森說,在她工作的頭四個月裏,她的部門遇到了國會的阻礙。談論為邊界提供資金問題時,尼爾森說:「議員們都對我說:『我們贊成邊境安全,邊境安全就是我們的主權安全,邊境安全是一個國家最重要的事情。』但是當我們嘗試與他們合作解決邊境安全的立法問題時,他們的意見就四分五裂了,所以我真的希望他們認真對待,我願意和有誠意願意和我合作的任何人一起工作,但總統還是希望儘快解決這個問題。」

談到最近在墨西哥邊境部署國民警衛隊時,「我不知道為甚麼這會有爭議,我們做了兩次,才取得了一些成果。」當被問及這是否是衡量政治環境的尺度時,尼爾森說:「我認為是這樣。」

幾乎每個國土安全部長都會前往世界貿易中心附近的消防局FDNY Engine 10 Ladder 10悼念,在911事件中這個消防局有六名消防員英勇殉職。

尼爾森說:「很令人感動,第一救援者的犧牲強調了使命的重要性,他們為了保護我們的同胞將生命投入到前線。」