加州州長初選即將來臨。4月27日(周五),美亞聯合自強中心(CAUSE)在帕薩迪納社區學院,舉辦首次面向亞太裔(APA)的州長候選人辯論會。除現任副州長紐森(Gavin Newsom)外,其他五位民調排名前六位的候選人均出席。

主辦方表示,亞太裔社區是目前美國發展最快的少數族群。而所有的亞太裔中,有超過三分之一的人口現居加州,佔加州選民總數的近15%,不容忽視。

當晚出席的候選人包括加州眾議員特維斯・艾倫(Travis Allen)、加州財務長江俊輝(John Chiang)、商人約翰・考克斯(John Cox)、前加州教育廳長德蕾妮・伊斯汀(Delaine Eastin)以及前洛杉磯市長安東尼・維拉萊戈薩(Antonio Villaraigosa),逾千民眾參加。

拒絕出席辯論會的現任加州副州長紐森,遭到了現場民眾的批評。

庇護州法最受爭議

縱觀目前加州的種種議題,無證移民始終最受居民們關注。尤其庇護州法案(SB54)從年初實施以來,不僅聯邦司法部針對此法案發起訴訟,越來越多的加州城市也起而反對。

談及此話題,民主黨候選人江俊輝用自己本身移民的背景,強調城市多元化的同時,反對特朗普總統的移民政策,並表示支持庇護州法。另外兩名民主黨候選人伊斯汀、維拉萊戈薩也用移民很重要等類似看法表態支持。

不過,共和黨籍州長候選人、州眾議員艾倫,卻對庇護州法持不同意見。他表示,「我們沒有反對移民,而是敞開大門歡迎所有人,但請大家從正門進入。相反在庇護州法下,犯罪率急升,這本身就是非法和違憲的。」

而另一位共和黨候選人考克斯的競選口號是「結束庇護州」。他說:「我們國家有很多移民,共同努力讓國家更強大。同時也有很多人都在等待,通過合法的途徑來到美國,但是我們為甚麼要給非法的人一個捷徑、插隊的機會呢?這本身就是錯的。」

考克斯認為,想要有一個不被非法移民傷害並且安全的居住環境,當務之急就是廢除違憲的庇護州法案。「我們要注重邊境的防範,跟總統站在一起。沒人想讓非法進美國並犯罪的人住在自己的隔壁。」

同時,為了避免選舉作弊,艾倫建議每一位選民都配有投票編號,「這樣最少能確保選出真正代表居民意願的候選人。每一個人,不論膚色、人口,只要是加州人,都有權利投票。但車管局在早前公佈了加州的非法移民駕照約有百萬,雖然官方說這些人士不可能投票的,但誰又能證明呢?因此投票編號很重要。」

加州生活質量全美墊底

這場辯論的話題主要圍繞亞太裔選民的重要性、移民、社區安全、教育、區分法案、語言多樣性、健康保健、住房、環境等方面進行辯論。

根據《美國新聞與世界報道》3月的報告,曾經被譽為「金州」的加州,居民的生活質量落到了全美墊底。前洛杉磯市長維拉萊戈薩認為,如今加州的貧困率全美最高,住房已被視為一個很大的負擔。他建議修建更多可負擔房屋。

江俊輝則說:「普通民眾買不起住房,身為財務長,我懂得善用錢對房屋政策進行改革,確保居民能負擔住房。」

而擁有成功商人背景的考克斯,曾跨足房產等不同行業。他認為,加州會變好,但絕不是在現今的政治結構下。「政治家們永遠都是用嘴說著選民們喜歡聽的話,卻在過去的30、40年中毫無作為。比如,我在印第安納州建公寓一間可以只賣8萬美元。在加州,因為政府一直拉高費用,同樣規模的賣價變成了30、40萬美元,這根本讓人無法負擔。」

考克斯說:「商人在乎的是解決方案和結果。這個州有那麼大的人群無法負擔房屋,租金還在不斷上漲。再加上超高的汽油稅,我們的道路建設要比別的州花費高4倍的價格,這完全是管理不當。因此,減低政府費用是亟待解決的。」

難以負擔的昂貴高等教育

亞裔團體十分重視孩子的教育,不過加州的高等教育費用十分昂貴,很多家庭根本上不起。而華人家長同時還面對其它壓力,如2016年通過的「亞裔細分法」AB1726一度引起「種族歧視」的抗議,最終刪除了與教育相關的細則,才順利通過。

候選人中唯一的女性伊斯汀,作為前加州教育主管,在辯論中著重強調教育,並希望可以讓孩子免費接受高等教育。

但要做到一步,江俊輝表示需要有足夠的資金。因此,應先考慮降低學生貸款利息,以及提供兩年免費的社區大學課程。

考克斯說,根據族裔、膚色來劃分完全是錯誤的,每一個人都應該有接受平等教育的機會。艾倫說:「不應該是教師工會控制教育系統,我們需要根據每一位學生的水平,安排所需要學習的課程。每位加州人都有權力為自己的孩子選擇就讀公立學校、公共收費學校、或任何好的學校。我反對SCA5平權案(要求公立大學考慮種族、性別、族群的因素)和AB1726,每一位學生都應該擁有合法受教育的環境。」

限制太多 業主正搬離加州

據統計,加州的亞太裔企業主數量特別多,佔全國總數的32%。不過越來越多的業主正逐漸搬離加州。

伊斯汀、維拉萊戈薩和江俊輝都強調亞太裔企業主的重要性,稱要改變現狀。江俊輝並且提出了「一站式」(One Stop Shop)的計劃。

而身為商人的考克斯表示,中小企業是加州產業的基石,但過去7年中,有上千的企業離開了加州,這是因為現任加州政府設立了太多的法規,過度嚴苛,讓中小企業無法存活。因此,廢除繁雜的規章制度是最根本解決辦法。

除此之外,艾倫也認為,因為庇護州法案,再加上各種限制,業主還面臨著數不清的訴訟案,「加州變成了最不適合做生意的州之一,大家的美國夢都受損了。我們必須要減少這些限制,對業主也予以保護,避免不必要的訴訟發生。」

艾倫提5項計劃「奪回加州」

艾倫在最後接受採訪的時候表示,自己是所有候選人當中唯一一位擁有計劃「奪回加州」(Take Back California)的人。

他介紹,第一是減稅,首先推翻州長布朗的汽油增稅法案。第二是打擊犯罪,那些不合理、導致犯罪率飆升的法案,例如AB109、47、57法案都要被撤銷。第三,在不增稅的情況下,修改道路並擴建高速。第四,修補目前破碎的教育系統。第五,改善現在的水利工程,讓加州人有足夠的水庫儲水。

艾倫說,最重要的一點是廢除庇護州法案,「我承諾,一旦當選下屆州長,會在上任100天內發起特殊選舉,推翻這個違反憲法的庇護州法案。讓大家有個安全的生活環境。」