美國新任國務卿蓬佩奧周五出席北約會議後,周六(4月28日)乘飛機抵達沙特阿拉伯首都利雅德,開啟為期3天的中東之行。在特朗普政府急於就伊朗核協議作出決定之前,蓬佩奧此時訪問中東被指意義重大。

中東一直被看作是全球地緣政治的深水區,這裏是深受戰爭蹂躪的熊窩,是教派衝突洶湧、領導人必須掌握叢林法則才能存活的地方。就在蓬佩奧周六抵達利雅德不久,沙特當局宣佈,已經攔截了也門叛軍向沙特南部發射的4枚導彈,凸顯該區域的緊張情勢。

據《以色列時報》報道,蓬佩奧在布魯塞爾結束了北約會議後,周六抵達中東之行的首站沙特首都利雅德。此外,他還將走訪以色列和約旦,向美國在該地區的重要盟友及合作夥伴說明特朗普總統對伊朗核協議的計劃。

外界多認為,特朗普很可能會在下個月讓美國從該協議中退出來,並重新針對伊朗的核計劃祭出制裁。但蓬佩奧堅稱,特朗普對伊朗核協議還沒有作出最終決定。

蓬佩奧周五在布魯塞爾參加北約國家外長會議的首次記者會上,針對伊朗核協議說,不做實質性修改,不克服缺點,也就是這份協議的毛病,特朗普總統可能在5月12日期限之後退出核協議。

這位前美國中央情報局(CIA)局長,在周四(4月26日)宣誓就任國務卿,不到兩小時就啟程前往布魯塞爾。他將在特朗普對核協議作出最終宣佈前,與伊朗的區域敵對國家領袖先進行諮商。

蓬佩奧被視為對伊朗強硬的鷹派人物,深受特朗普總統的賞識。特朗普稱讚他說:「他總會將美國的利益放在首位,他有我的信任,有我的支持。」

周六,蓬佩奧會與沙特外交部長阿德爾・朱拜爾(Adel al-Jubeir)進行會談。之後會與王儲穆罕默德・本・薩勒曼(Mohammed bin Salman)共進晚餐。

預計,蓬佩奧會和穆罕默德王儲深入切磋伊朗問題。後者對伊朗也持非常強硬的態度。在維護中東和平上,特朗普希望沙特能夠做得更多,為美國在敘利亞領導的打擊伊斯蘭恐怖組織的行動提供更多資助,能夠使美國部隊能夠早日返回家園。

對於2015年包括美國在內的多個國家與伊朗共同簽署的《伊朗核協議》,特朗普稱,這是「最糟糕的協議」。

按照美國國會的要求,特朗普政府必須每隔90天向國會確認伊朗在遵守核協議。下一個期限是5月12日。

外界認為,蓬佩奧這次的中東之行,對於特朗普政府儘快作出伊朗核協議的最終決定,會起到至關重要的作用。

蓬佩奧原訂周一(4月30日)返回美國。他承諾,在返回美國後,將會在周二向國務院工作人員發表講話。