正當美國政府擬對中共竊取知識產權的行為徵收懲罰性關稅之際,路透社周五(27日)引述知情人士的消息說,美國政府可能開始審查中美企業的非正式合作,尤其是人工智能(AI)等高科技領域。

消息人士稱,當局尤其對人工智能領域特別關注,因為該技術可能被運用到軍事領域。同時,半導體和自動駕駛汽車等領域也可能受到更嚴格審查。

過去,美國政府對有關國家安全及其它關切問題的審查僅侷限於投資和企業併購領域。根據路透社的報道,四位消息人士表示,近期部份國會議員和特朗普政府部份官員提議擴大審查範圍,因為他們擔心中共竊取美國知識產權以及美國技術被強制轉讓。

不過,目前這只是初步構想,並不清楚特朗普政府或美國會是否會行動,也不明確哪些企業的非正式合作會被納入新的審查範圍。

外界認為,特朗普政府擴大對外資的審查可能只是權宜之計,因為當局正在等待國會通過對中國投資更嚴格限制的法律。該法律旨在改革美國外國投資委員會(CFIUS)的現行運作。

一位白宮官員表示不針對內部政策討論置評,但補充說,「我們關切中國製造2025,尤其是瞄準人工智能等行業的案例」。

華盛頓的擔心並非危言聳聽。《紐約時報》去年11月報道說,在華盛頓官員去年開始阻止中共收購高科技企業時,一家美國公司用了一個辦法幫助中方躲開限制。超微半導體公司(AMD)通過授權代替出售,將它獨家的微晶片設計寄往中國,逃避當局審查。中方企業在獲得該項技術後,開始製造自己的產品,而超微半導體公司從中也獲得豐厚回報。

「我認為除了加強監管之外別無選擇,因為如果不這樣做,最終結果將是中國(共)企業發展壯大、他們將在10到15年的時間裏挑戰我們的公司。」其中一位消息人士稱,其為國會議員修訂與加強美國的外國投資規定提供咨詢。

美國企業:生意和技術之間的權衡取捨

外界擔憂,因為中美之間在高科技領域的互相依賴性,可能會使美國科技公司加強對特朗普政府以及國會的游說力度。因為這些企業擔心即便暫時性隔斷中、美科技公司之間的聯繫,也可能對其構成極大影響。

目前,美國大型高科技業者,比如:超微、高通、英偉達(Nvidia)和IBM在中國都擁有研究實驗室,並經常跟中國企業和機構合作和組織培訓。此外,人工智能和晶片設計等領域的高階人才,也在兩國企業和大學之間自由流動。

同時,這些企業之間還有其它非正式合作。舉例來說,在人工智能硬件領域處於領先地位的英偉達公司表示,去年在推出新款繪圖處理器,可提供數據中心、視像遊戲、加密貨幣挖礦等應用,該公司向人工智能研究人員發送了30套樣品,其中有三位研究人員都是跟中共政府合作的人士。

在英偉達公司看來,派發樣本是很常見的做法,它能幫助擴大產品銷售。同時,它還為使用其晶片的中國機構或公司提供技術培訓、訓練本地研究人員及本地研發。該公司有兩成業務來自中國,目前未在中國大陸成立合資公司。

英偉達周五公開發表一份聲明,指其在中國的合作,比如培訓當地科技人員以及允許華為等中國企業試用最新技術,僅僅是為了獲得當地對銷售晶片的反饋。

英偉達稱,「我們極為保護我們的專利技術和專有技能。」「我們不會向任何地方的任何企業提供我們的核心技術。」

英國《金融時報》亞洲區主編安德里尼(jamil anderlini)日前撰文表示,特朗普政府的對華貿易政策其實代表的是大多數國家和在華外國公司的共識。這些國家和企業一直不願意大聲抱怨,是因為害怕被中共逐出中國市場。

「但情況已經開始變化。」安德里尼說,「面對日益惡化的中國經商環境以及中國同行到海外日益激烈的競爭,許多大公司現在要求他們的政客對北京強硬。」

美對外國投資政策的改革動向

近期媒體報道美國對外國投資審核未來可能有兩種做法。一個是特朗普啟動緊急法案、極速凍結跟中國的所有交易,另一個是加快推進國會對美國外國投資委員會(CFIUS)改革法案的進程。

3月底,有多家美國媒體報道,白宮計劃用《緊急狀態法案》阻止中共在美投資。如果特朗普政府用此法律,可以阻止任何即將進行的中國交易,包括取消商業交易和凍結外國資產。

路透社周五引用消息人士的話說,如若採用此舉、將產生廣泛影響,除了上述美中企業間的非正式合作,中國對美國科技公司的任何投資以及中國在敏感美國軍事用地附近購置房產等活動,都可能被阻止或遭到審查。

消息人士表示,特朗普政府有可能不會動用緊急法令,因為財政部部份內部人士更願意側重於通過修訂後的美國外國投資委員會(CFIUS)規定。

美國貿易網站「內幕貿易」(Inside Trade)在4月中旬也引述一位熟悉內部審議的消息人士的話稱,美財政部表示願意提前試行部份美國外國投資委員會(CFIUS)改革法案內容,作為特朗普政府對中共竊取知識產權和技術轉讓行為(301調查)的反制措施之一。

但如果美商界選擇繼續向《投資審查法案》施壓,尤其是試圖阻擋眾議院投票放棄CFIUS對境外投資的管轄權,那麼特朗普政府可能會通過行政途徑單方執行投資審查法案。

外界認為,特朗普誓言保護國內知識產權不受侵害以及美國經濟不再被掠奪,他不是光嘴上說,同時也在做。