編者按:是經常使用在菜餚中的作料,不但能提鮮去腥、增進食慾,而且還是一味常用的中藥。因此民間就有「冬吃蘿蔔夏吃薑,不勞醫生開藥方」、「家備小薑,小病不慌」的說法。而這個居家必備的薑到底還有甚麼功效與妙用呢?

大家對餐桌上的薑都不陌生,薑的名字是怎麼來的呢?相傳古時神農嚐百草,誤食毒蘑菇腹痛如刀絞,昏倒在地。醒來時發現自己倒在一片嫩嫩的清香味的尖葉子叢裏,聞著葉子的香味,他感覺身體很舒服。他知道是聞了葉子的清香解毒救了他。於是拔出葉子與根莖,嚼服。不久便出水樣物,身體很快恢復正常。

神農姓姜,於是就給救他命的植物取名「生薑」。

在中國最早的中藥專著《神農本草經》中可以找到神農關於薑的記載:「乾薑,味辛溫,主治胸滿,咳逆上氣,溫中止血、出汗、逐風濕痹,腸下利。」李時珍在《本草綱目》中注明薑的用途很廣:「薑,辛而不勞,可蔬,可和,可果,可藥。」現代科學研究薑內主要含有薑醇、薑辣素、薑烯酮、薑油酮等。這些成份具有抗菌、增進食慾、緩解疼痛、促進血液循環、保肝、抗癌等作用。

薑全身都是寶!中醫認為嫩生薑多用於治療外感風寒、溫中止嘔、解魚蟹毒。老生薑多用於溫中散寒,治療腹部冷痛;回陽通脈,治療寒凝血脈;燥濕消痰,治療咳嗽有痰。薑葉有活血散結的作用,多用於治療撲損淤血。那麼民間是怎麼巧妙運用「薑」來解除身體的疑難雜症?

跌打損傷:跌打損傷淤血內停者,用乾薑葉3克,當歸尾9克,碾末溫酒送服,一日三次。

感冒:感冒,流清鼻涕者可以用生薑紅糖水改善。生薑35克洗淨拍散切塊,加入一碗半冷水,煮沸10分鐘,加入一大勺紅糖拌勻。趁熱一口氣喝完,蓋上厚被子發汗。避風寒、生冷食物連續3天。

空調不適症:空調房間待久後引起的渾身發緊、頭發脹、脖子硬,口含生薑片或每天用2~3片生薑泡水喝,身體的不適很快就會消除。

止嘔:生薑有止嘔功效。生薑9克,搗爛外敷雙內關穴,膠布固定;這種方法治療暈車浪效果也很好。暈車浪的人也可在坐車前口含3片生薑預防。

防止老化:中國古代才子蘇東坡在《雜證》中記載:錢塘淨慈寺有一八十多歲和尚,面如童子,問其緣故:「自言服生薑四十年,故不老云。」明朝人也記載了生薑美容功效,《奇效良方》記載:「一斤生薑半斤棗,二兩白鹽三兩草(甘草),丁香沉香各半兩,八兩茴香一處搗,蒸也好,煮也好,修合此藥省似寶,每天清晨飲一杯,一世容顏長不老。」

生薑解酒:酒後頭痛、頭暈,可用生薑10克,人參9克煮水喝,喝了馬上緩解。

凍瘡:如果手腳已生凍瘡但沒有破潰,可用老生薑煮水泡手、泡腳、或者烤熱擦凍瘡,效果很好。

驅痱子:大人或小孩長痱子,可以用生薑切片外擦,痱子很快就退。

急性炎症:老生薑10克,仙人掌(去刺)20克,二藥搗爛外敷治療急性乳腺炎、急性淋巴結炎、急性腮腺炎、急性附睾炎、外傷性腫塊,3~7天治癒率很高。

皮膚生癬:用生薑汁一日數次外塗,可治癒;生薑汁100毫升加海鹽一勺、醋適量,水1,500毫升,煮沸10分鐘,趁熱泡腳20分鐘左右連續7天可除腳臭。生薑汁塗於頭皮加以按摩10分鐘,每天3次,可治療斑禿和脫髮以及消除頭皮屑。

重要的飲食禁忌

中國民間認為,薑能治百病,但是得適量,食用太多了反而傷陰。口乾、陰虛火旺、眼紅內熱的人不宜吃薑;長了癰腫瘡癤、肺炎、肺結核、胃潰瘍、糖尿病、高血壓、痔瘡、腎炎等患者不宜吃薑。爛薑有毒也不可以吃。薑與狗肉同食會腹痛,薑與兔肉同時吃會腹瀉。薑與中藥黃連、黃芩、天鼠矢相克不可以同時服用。

大家一定得記住薑為辛溫燥熱活血之物,只可以早上吃,晚上不可以吃。中國民間有諺語:早上吃薑,如吃參湯;晚上吃薑,如吃砒霜。◇

「薑」研究 證明老祖宗的智慧

說到「薑」,不論是止暈、止痛、治胃虛還是驅寒暖身,在民俗或中醫療法記載上都有它很獨到的一面;而近年隨著西方醫學的研究,我們還能從另一個角度看到「薑」中含有健康效果的成份,證明老祖宗的智慧歷久不衰。

首先是生薑中含量高的「薑辣素」(Gingerol),它可以說是薑內最重要的成份之一,不僅是辣味的來源,還能殺菌,被認為具有很強的抗發炎、抗氧化及抗癌效果。而它的含量也會隨著薑的年紀累積,越老越辣。

另一個重要成份是「薑烯酚」(Shogaol),生薑中有少量,而經過加熱及乾燥後會大量由薑辣素轉換而成。它可以提高代謝能力,從體內暖身,甚至透過燃燒脂肪有助於瘦身。此外,它和薑辣素同樣具有抗癌效果,而多個不同的臨床研究也都闡明,薑同時具有預防性和治療性的止吐抗暈的療效,也有醫師用以對抗化療時的噁心不適。

除這兩種重要物質外,薑還具有許多獨特的綜合成份,最新研究認為可以起到對抗糖尿病和降低心肌梗塞、心血管疾病的危險因數等作用。2015年一篇期刊文章表明,每天兩克的薑粉食用12周後,相較於對照組可以降低糖化血色素10%。

此外,近年來研究也發現,薑的抗氧化抗發炎作用,可以發揮在腦部,進而預防認知障礙症等退化疾病,甚至有研究發現可以增進長者腦部功能與記憶力,好處多多。◇