特朗普總統的對華關稅讓中美關係面臨狂風暴雨。但是各方都同意,中共主導未來高科技行業的努力常常違反自由國際商業規則,需要得到遏制。

彭博社報道說,中國發展科技並沒有錯。根據基本的經濟原理,中國的成功並不一定不利於美國或任何其它國家。在上個世紀,美國的致富不是以損害歐洲為代價的:美國的創新提升了每個地方的生活水平。這是貿易和商業的功能。在一個運轉良好的全球系統當中,成功的經濟體共同繁榮。

但是美國及其盟友對中共有兩個迫切和合理的擔憂。首先,中共在尋求人工智能、機器人、自動汽車等領域的技術優勢,這些技術對軍事至關重要。美國及其盟友需要保持戰場上的優勢。

第二,中共不是按規則行事。它希望獲得其它國家的市場和技術,但是卻不開放自己的市場。它的科技努力常常依賴可疑的或赤裸裸的非法方式——從網絡盜竊商業機密和軍事機密到違反世貿的精神。

美國貿易代表對中共盜竊知識產權的200頁調查報告列出了許多這類抱怨。美國公司報告,中共採取各種形式的壓力,讓它們分享技術。營業許可被扣留,批文被延遲。

中共也使用內部文件和半官方文件制定自給自足的目標,這不符合它對世貿的承諾。在電信、航空等領域,中共要求企業在2025年之前,70%的核心零件要用國產的。中共政府通過稅務優惠、廉價融資和直接資本注入等方式支持本國科技公司,而且不按照世貿的要求把這些資助列為補貼。

不透明的中共政府資金悄悄參與敏感技術公司的風險投資和併購。比如為了收購德國半導體公司愛思強(Aixtron),一家中共國營公司突然撤銷一筆關鍵訂單,導致愛思強股價暴跌。然後,另外一家中共國企趁虛而入收購愛思強。

對於那些不需要外國技術的領域,中共對外國關閉競爭。外國雲計算供應商不得不跟中國夥伴分享技術,並通過中國夥伴營銷。谷歌和臉書等公司仍然在中國被禁。外國科技公司不能競標政府IT合同。

跟中國競爭不一定有問題。如果秉承正確精神,它就是一個誘人的機會。如果雙方都遵守規則,雙方都會獲利。