在即將舉行的兩韓首腦峰會前夕,美國空軍於當地時間周三(25日)在加州南岸的一個軍事基地成功試射一枚義勇兵三型(Minuteman III)洲際彈道導彈(ICBM)。這是美軍今年來首度試射該型號導彈。

據美聯社報道,美國空軍全球打擊司令部(Air Force Global Strike Command,AFGSC)發佈聲明指出,在當地時間周三清晨5時26分左右,美國空軍在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)成功試射一枚義勇兵三型(Minuteman III)洲際彈道導彈。

這枚未裝彈頭的導彈從基地射向西南4,200英里(約6759公里)以外的預定目標。美軍在聲明中表示,「導彈重返大氣層的載具達預定目標,但測試和分析數據不對外公開。」

懷俄明州F.E.沃倫空軍基地第90導彈聯隊的一個特遣部隊和第576飛行試驗中隊參加了這次試驗。

這是美國空軍今年第一次進行這樣的測試。此前一次的測試是在去年8月份。

美空軍表示,這項試射旨在檢查武器系統的準備情況、有效性和準確性,並強調該測試時程在3至5年前就已排定。

不過,也有分析認為,美軍選在兩韓兩首腦進行歷史性高峰會的前一天試射導彈有深意,或有警示及威懾意味。

兩韓首腦峰會將於周五(27日)在板門店的「和平之家」舉行。這是十多年來兩國元首的首次會面。

其實,今次導彈試射原定於2月進行,後來延期。據報是因為韓國平昌冬奧會舉行而延遲的。

為應對北韓頻頻核試及射彈,威脅區域安全,去年美軍曾四度試射義勇兵三型(Minuteman III)洲際彈道導彈。當時美國空軍在聲明中說,試射「不是要回應北韓近日的舉動」,但在展示美國的核武能力。

美軍以往會定期於范登堡基地向太平洋的特定位置試射未裝彈藥的義勇兵三型,基地官員通常會提前通知即將進行的試驗。

這次導彈試射,范登堡空軍基地和空軍全球打擊司令部的官網都沒有在發射前12小時發佈通告。報道指出,此次行動有可能出於軍事行動保密而沒有對外公開。

但是,加州隆波克(Lompoc)市當地媒體報道說,致力於廢除核武組織「核時代和平基金會」周三發佈消息稱 「這個最新的測試幾乎沒有事先得到軍方通知,當導彈在清晨的天空中劃過時,居住在基地附近的居民不知道有導彈在試射。」

根據《國務新聞》和《空軍時報》報道,負責空軍外宣任務的公共事務部官員,常以作戰安全為由對空軍整個系統的行動均進行保密。這引起公眾對不透明的保密信息產生安全擔憂。

義勇兵洲際彈道導彈屬於陸基洲際彈道飛彈,美國空軍現役的義勇兵三型導彈大約有450枚,是美國「核三位一體」戰略的一環,另外兩項為潛艇彈道導彈與長程戰略轟炸機。