每次我告訴病人她們有可能患上子宮內膜異位症時,她們很多都會說自己已做過婦科檢查,並引述當時的醫生說沒有問題,其實這只不過是一種誤解。因為病人所說的婦科檢查,有的是指子宮頸細胞檢驗(或稱柏氏抹片),有的是指超聲波檢驗子宮及卵巢,前者用來檢查子宮頸的癌變,後者用來檢驗子宮肌瘤,但兩者都無法診斷出所有類型的子宮內膜異位症。

子宮內膜細胞本應只在子宮的內壁才可找到,凡是異生在其它地方,包括子宮肌肉層、外壁、輸卵管、卵巢、腹腔、盆腔、腸系膜等等,都屬於疾病,稱為子宮內膜異位症。子宮及卵巢的超聲波檢查充其量只能檢驗出於子宮及卵巢結集的內膜細胞(俗稱朱古力瘤),如果內膜已遊走到其它地方,檢查子宮或卵巢都只是刻舟求劍,又怎麼會發現其它部位有子宮內膜細胞呢?

如要確診這個病,唯一的方法就是透過內窺鏡於懷疑有異生的內膜細胞的部位檢查,但這個方法會對病人造成太大傷害,故此不建議接受這項檢查,最好還是透過臨床診斷。所謂的臨床診斷,就是透過病人的症狀去分析病人是否患有子宮內膜異位症。患有子宮內膜異位症的病人,通常都會有劇烈經痛、經血量多、經行頭痛和經行身痛等,診斷的關鍵是留意症狀是不是有規律地每逢月經皆會發作。

現代醫學尚未有有效的方法治療這個疾病,有嚴重的個案會考慮使用荷爾蒙療法,但會衍生很多更年期的症狀。中醫治療這個疾病相當有經驗和把握,一般3個月內可以將已纏擾多年的子宮內膜異位症治好,而且治療期間不會引起病情加重的反覆情況。中醫主要運用能調節女性荷爾蒙和補腎通脈的中藥,再按病人體質加減,就能令異生的內膜萎縮,最後達致完全根治。但由於本病是慢性疾病而且需要調節荷爾蒙令已異生的內膜萎縮,病人必須遵照醫生指示堅持服藥,才可根治這個棘手的問題。◇