中美貿易衝突之際,原本平淡無奇的世貿相關委員會的例行會議,意外成為關注焦點,特別是本周召開的保障措施委員會。

美鋼鋁稅使世貿保障措施委員成焦點

世界貿易組織(世貿)4月23日召開「保障措施委員會」(Safeguards Committee)部份成員在會中對美國及歐盟採取的貿易措施表達關切。

世貿「保障措施委員會」是根據「保障措施協定」(Agreement on Safeguards,亦譯防衛協定)所設立的委員會,每年召開兩次例會,討論與協定執行相關事宜。出席例會的世貿會員通常會關注其他會員採取的保障措施。

在4月23日的例會中,包括中國在內的部份會員關注美國此前依《1962年貿易擴張法案》(1962 Trade Expansion Act)第232條提高鋼鋁材關稅,以及依《1974年貿易法》(1974 Trade Act)第201條增加太陽能電池和洗衣機進口關稅。

據InsideUSTrade的報道,就中國等會員對鋼鋁稅提出的質疑,美國出席例會的代表回應說,《1962年貿易擴張法案》第232條所採取的貿易措施並不是保障措施,因此並不存在依世貿「保障措施協定」進行磋商的法律基礎。

這位官員說,世貿會員應該關注的重點是如何解決中國產能過剩,扭曲全球鋼鐵和鋁市場的問題。他指出中共出台「中國製造2025」(Made in China 2025)產業政策計劃,並且通過國家干預的方式,將使鋼鐵和鋁行業產能過剩的問題更為惡化。

他表示,除非中共「解決其所造成的全球性問題」,否則在產能過剩問題沒有解決之前,「世貿會員別無選擇,只能以他們認為最合適的方式解決這個問題」。

特朗普總統3月23日發佈命令,對進口鋼、鋁材分別加徵25%及10%的關稅,但是在5月1日之前暫時豁免阿根廷、澳洲、巴西、加拿大、墨西哥、歐盟所有成員國及南韓。

鋼鋁稅爭端案歐盟請求加入

目前僅中共向世貿指控美國鋼鋁稅違反世貿規則,並要求與美國進行磋商。中共指控美國違反的規定,主要是GATT1994第1條到第3條、第19條,以及世貿《保障措施協定》相關規定。

美國於4月13日正式回應中共,稱鋼鋁稅並不是根據《1974年貿易》第201條有關防衛措施規定所採取的保障措施,因此,中共的磋商要求「沒有依據」(no basis)。

美國表示,雖然鋼鋁稅不是防衛措施,但是如果中共仍希望協商,美方隨時準備好在雙方合意的時間進行協商。

截至4月23日止,計印度、俄羅斯、泰國、歐盟,以及香港要求加入中美就232爭端案舉行的磋商。歐盟在23日提交的通知文件中表示,如果5月1日前沒有爭取到永久豁免,歐盟的貿易利益將受到影響。

據歐盟提供的數據,2017年歐盟出口鋼材及鋁材到美國的金額分別為59.9億美元及12.5億美元,為美國的第一大鋼材出口國及第五大鋁材出口國。

依據世貿有關貿易爭端的調解規定,世貿會員提出諮商請求,被指控國應於收到請求後10日內答覆,並於30日內進行磋商,以期獲致雙方滿意之解決。

如會員未能於收到請求後10日內答覆,或30日內展開磋商,或於其它雙方合意的期間內為之者,則請求磋商的會員得要求成立爭端解決小組。爭端雙方如果對小組的裁定不服,可以提出上訴。

依世貿的運作,任何爭端案件就相關措施是否符合世貿規則的爭議,必須依據爭端解決小組或者上訴機構的裁決而定。

法國總統馬克龍:對美法貿易關係充滿信心

應邀在美國進行國事訪問的法國總統馬克龍,24日在白宮的聯合記者會上表示,「我相信這個爭議的關鍵問題在於鋼鐵和鋁的產能過剩,這個問題不是來自歐洲,甚至不是來自法國。」

「與盟友共同合作是好事,例如美法兩國在伊朗和敘利亞等安全問題上的緊密合作。我對未來兩國貿易關係充滿信心,我認為這與我們的整體利益完全一致。」

特朗普則表示,與法國有關鋼鋁稅的磋商有點複雜,因為法國是歐盟的成員,相較於歐盟,他寧可直接與法國協商。他說,歐盟在貿易上一直對美國不友善,有很多的貿易障礙,「美國的農產品面對很多障礙,但是反過來歐盟的農產品進入美國沒有阻礙」。

美國通知世貿:中共隱瞞補貼措施

美國於4月20日通知世貿,中共並未充分履行世貿補貼通知義務。美國在通知文件中說,中共當局的次級中央機構有32個,僅提出一次有關次級中央機構補貼措施的通知,並且只有列出其中20個次級中央機構的補貼,沒有說明另外12個次級中央機構是否有提供補貼及其補貼措施內容。

美國一再向世貿提出透明度和其它會員履行通知義務的問題,並且稱如果無法確認其它世貿成員遵行世貿規則,就不可能談判新的規則。世貿副總幹事沃爾夫(Alan Wolff)上周在北京也同意這個觀點。

美國在20日的文件中表示,根據中共政府的年度報告,中共沒有通知的補貼措施至少包括次級中央機構對鋼鐵公司及漁業的補貼,以及兩個計劃所提供的的補貼:「國際知名品牌」(Internationally Well Known Brand)計劃和「戰略性新興產業」(Strategic Emerging Industries)計劃。

世貿成員國正在談判禁止漁業補貼,美國希望中國披露更多的補貼信息,以推動本項談判。

依世貿補貼協定的規定,會員國應提交補貼通知,如果其它會員國發現某個會員未履行通知義務,隱瞞所採行的補貼措施,可以通知世貿。