上周二(17日),美國總統特朗普和第一夫人梅拉尼婭(Melania Trump)在海湖莊園舉行宴會,招待日本首相安倍晉三夫婦。這個周二(24日),梅拉尼婭又將準備國宴,迎接法國總統馬克龍和夫人布里吉特的到訪。

霍士新聞報道說,梅拉尼婭對自己處理類似於國宴的能力非常自信,儘管這樣的活動有無數細節,梅拉尼婭不會效仿以前的第一夫人聘請活動策劃者來幫忙。

梅拉尼婭的通訊總監格里沙姆(Stephanie Grisham)說:「更小巧、更優雅的活動讓客人能夠擁有更為個人化的體驗,第一夫人認為這點非常重要。」

晚宴將在國宴廳舉行,該餐廳可容納約100到150位客人落座。「(第一夫人)具有設計背景,在整個餐廳的裝飾中作出重要策劃。」格里沙姆對梅拉尼婭的親歷親為補充說,「她一直非常重視客人的體驗,並希望確保他們能夠真正享受和記住這個場合。當你被邀請去白宮吃晚飯時,能夠坐在國家宴會廳裏是非常特別的。畢竟,這是人民的家,充滿了歷史和傳統。」

現任白宮社交秘書尼凱塔(Rickie Niceta)告訴CNN,梅拉尼婭知道選擇國宴廳會限制邀請數量,這可能會引發批評,但梅拉尼婭「堅持」這個想法。

尼凱塔補充說,她工作的一部份就是代表第一夫人確保客人「從他們抵達的那一刻起就感到很特別和受歡迎。」

總統特朗普對晚宴沒有提出意見。格里沙姆說:「總統一直忙於他的日程安排。第一夫人為國宴做了一切準備。」

梅拉尼婭也需要做一些家庭作業,了解此類白宮活動的協議和歷史。確保她為迎接馬克龍夫婦選擇的物品具有涵義,從瓷器、花卉、配色方案和菜單,都將突出法國對美國美食的影響。

尼凱塔說:「梅拉尼婭從頭道菜到椅墊選擇的每一個項目和每一個細節都進行了選擇。」

第一夫人從去年六月搬到華盛頓,已經掌握了像白宮這樣規模活動的運作。

國宴準備在幾個月前已經開始了,梅拉尼婭一直在思考細節,比如贈送馬克龍甚麼禮物。

CNN了解到,其中一件禮物將是白宮藍廳(Blue Room)一把椅子的內飾。這把椅子鑲嵌一枚金鷹,由桂冠環繞著,是Pierre-Antoine Bellangé設計的家具套件一部份。這位設計師在法國設計了皇家宮殿,並為藍廳創作了53件雕刻和鍍金作品,由美國前總統門羅(James Monroe,1758-1831年)委託創作。門羅此前曾在法國擔任過外交官,並對法國裝飾一見傾心。儘管布坎南(James Buchanan,1791-1868年)總統在重新裝修房間時放棄了這些家具,但是甘迺迪夫人(Jackie Kennedy,1929-1994年)又將它們找回來並加以恢復。

馬克龍夫婦還將在離開時從特朗普夫婦那裏收到一本特別相冊,上面有他們的參觀照片,還有一個刻有總統印章和特朗普夫婦簽名的蒂凡尼公司銀碗。

梅拉尼婭的工作人員說,第一夫人在組織白宮活動時經常強調歷史。

格里沙姆說:「她完全掌握了她所承擔的所有角色,包括作為母親、妻子和美國第一夫人,既需要面對公眾事件又要進行幕後的白宮翻新和保護工作。」格里沙姆說:「我們是一個緊密的團隊,我們現在有10名員工,團隊很小,但威力很大。」

尼凱塔補充道:「我們緊密合作,充滿笑聲,我們是一家人。」

美國為馬克龍為期3天的國是訪問安排了許多重要活動。23日,特朗普夫婦會在開國元勛華盛頓的故居維農山莊招待馬克龍夫婦,強調法國作為美國第一個盟友的「獨特地位」。

馬克龍此訪適逢美法建立外交關係250周年。馬克龍向霍士電視台透露,他將向特朗普贈送一株樹苗,並希望這棵樹能紮根白宮,作為兩國友誼地久天長的象徵。