2018年,世界進入一個變動頻繁的時期,儘管北韓不再叫囂威脅,但其和平姿態是否可信仍然存疑,另一方面,美國和中俄的「大國競爭」明顯升溫。美俄方面,美國用空襲敘利亞證明了其軍事上的實力;在中美方面,貿易對峙背後北韓、台灣、南海的局勢變得更加微妙。面對中俄軍事方面的挑戰意圖,目前在軍事方面仍毫無疑問是「一哥」的美國正在加緊新式武器的研發,以確保其建立的國際秩序不會受到挑戰。

美國防部上星期三(4月18日)發通告指,已與軍事武器承包商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司簽署生產和供應超音速武器的合同,合同金額為9.28億美元。

預計美國空軍將裝備這類武器,但具體武器交付時間不詳。外界認為,這是特朗普政府加強軍備的新動向。

在上星期三美國防部公告中,關於超音速導彈的介紹部份註明,國防部跟洛克希德馬丁公司的合同要求對方對「一種超音速、常規、空中發射的對峙武器」提供「設計、開發、工程、系統集成、測試、後勤計劃以及飛機集成支持」。

俄羅斯宣佈成功測試一枚攜帶核彈頭的超音速導彈,並稱這種導彈「不能被攔截」。而中共也已經對一個用於「戰勝反導系統」的高超音速滑翔機進行了幾次測試。

美國戰略和國際研究中心的卡拉科(Tom Karako)表示,俄羅斯巡航導彈和超音速滑翔飛行器可能不遵循過去預測的彈道路徑,美國必須適應這種新興威脅。

此次下訂單之際,美國國防部負責研發和工程的副部長格里芬(Michael Griffin)警告國會說,美國在高超音速巡航導彈方面落後於中國。 

格里芬星期三對參議院軍事委員會下屬的新興威脅與能力委員會表示:「中國已經把可以迅速打擊距離中國海岸數千公里之外目標的高超音速投送系統投入使用或者可以投入使用,這讓我們的航母戰鬥群或者我們前線部署的部隊陷入危險之中。」

美國防部官員警告說,超音速導彈能以超過聲速5倍以上的速度飛行,理論上可能能躲避美國現有的導彈防禦系統。

目前,美國防部已把發展空軍項目列入最頂級的「技術優先」項,認為此舉跟應對不斷演變的網絡戰爭以及生物恐怖威脅都一樣重要。

除了美中俄三國外,法國、澳大利亞甚至印度、日本也投身於這場高超音速軍備競賽。隨著對手不斷壯大軍力和進行軍事現代化,美國的技術優勢在不斷減弱。

美國《國防新聞週刊》之前也透露,洛克希德馬丁正在開發一種超音速無人機(SR-72),名為「黑鳥之子」(son of Blackbird),能達到6馬赫的速度飛行,相當於每秒飛行2,042米。而音速是每秒340米。

該公司的首席執行官休森(Marillyn Hewson)表示,SR-72「能永遠改變我們阻止和應對衝突的能力。」◇