在北韓於4月21日宣佈停止核試驗和導彈試射之後,有南韓媒體撰文說,北韓試圖自封為擁核國家,以期在與美國進行無核化談判時能有更多的籌碼,並取得更多經濟上的利益。

據《韓國時報》報道,北韓領導人金正恩在勞動黨於20日召開的中央委員會第七屆第三次全體會議上表示,該國核武開發已經完成,所以不需要再進行核試,而其核試驗場也可以關閉。

對此,美國智庫戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)南韓研究主任車維德(Victor Cha)說,北韓此次宣佈並非無核化聲明,而是聲稱它可以作為一個「負責任」的擁核國家的聲明。

這是因為北韓只保證不繼續進行挑釁,但沒有聲明它放棄既有的核武。

車維德告訴美國Axios網站說,北韓的聲明中提到停止測試、不首先使用、也不進行移轉,這些都是聲稱它是「負責任」的擁核國家的圈套,而擁核國家也是北韓最終希望被承認的。

在北韓發表停止核試的聲明之後,國際社會以謹慎的態度表示歡迎。然而,北韓的誠意也受到質疑,因為該政權發表這份聲明時,已經完成了核武發展計劃,而且即將與美國和南韓舉行首腦會談。此舉被視為試圖在會談中取得更多利益,並要求對其解除經濟制裁。

而南韓保守政黨也認為,北韓的聲明不可信。

南韓最大在野黨自由韓國黨主席洪準杓(Hong Jun-pyo)說,就目前的情況而言,北韓並未宣佈放棄現有的核武與導彈,這與該國在2008年炸毀寧邊核設施一個冷卻塔的「演出」沒有甚麼不同。

北韓當局在2008年炸毀寧邊核設施的一個冷卻塔,以對外展示其無核化的努力,但不久之後便繼續進行挑釁,此舉因而被批評為作秀。