桂林龍舟翻船事故後,官方報道急於切割責任,稱出事龍船是「私自」組織,未經批准云云。據媒體追蹤和當事人反饋,流露出更多事故原因。

4月21日,廣西桂林秀峰區魯家村附近村民在桃花江劃龍船,不幸發生翻船事故,造成57人落水,17人遇難。重大的傷亡數字讓外界震驚。除了當地雨季漲水之外,水壩或成翻船溺水的元凶。

據當地人透露,黃曆「三月三」,在苗、侗、瑤、壯族地區,是比新年還要盛大的節日。「三月三」當地放5天長假。出事的這三條船是節日期間下游的村子划去上游村子拜會的路程中,過滾水壩遇到漩渦翻船的。沒出事的話,按當地傳統划龍舟的活動會持續到端午節。翻船地點是慶典活動最密集的村子。

出事那天,共有3艘船下水,其中一艘龍舟,兩艘賽舟。

界面新聞調查發現,事發時,船上的敦睦村村民呼喊船閘工作人員開閘放水,打算待水位升至與攔水壩齊平後直接划過去。但是無人應答,也沒有人開閘放水。隨後,兩船試圖再次衝壩後發生傾覆。

新京報報道稱,衝壩未遂後,三條船轉向,駛向橡膠壩旁邊的通航船閘。閘道約七八米寬,三四米高,原本盡可通行。沒想到,閘道進口的門開著,出口的門關著,船駛不過去。

船上的人開始打電話聯繫開閘之事。村民熊國明(化名)印象中,村民們等了約半小時,還是沒人來開閘。

年輕人按捺不住了,駛出閘道再次衝壩,釀成翻覆慘劇。

倖存者確認,船上所有的人都會游泳。翻船、溺水都是因為滾水壩形成的力學漩渦。據介紹,滾水壩,特別是那種落差不大,沒有激烈水花翻騰的水壩,會讓人感覺水流溫柔且安全。實際上,它是個可怕的殺手。滾水壩捲起的水洞,像滾筒洗衣機的水一樣不斷翻滾,卻不流動,人被吸在裏面,很難逃脫。

曾隆捷是17名遇難者中年齡最小的。他在廣西欽州上大學,每年三月三這個時候都會放假回家划龍舟。曾隆捷的伯父曾應紅表示,「(划龍舟)是我們當地的傳統習俗,18周歲以上的男性都要參加。水壩是去年建的。以前我們年年在這裏划,即使落水也沒事。」

曾應紅稱,當時曾隆捷是坐在第二艘船上。看見前面的船翻了,他們去營救,結果一起翻了。「剛落水時本以為沒事,但誰也沒想到那個水壩的水就像滾筒洗衣機一樣,把人捲到水底。」

事故發生時,曾隆捷的父親曾應星也站在岸旁。他目睹了兒子死亡前的掙扎卻無能為力,「我眼睜睜地看著兒子,在水面沉浮、掙扎,到最後不見了蹤影。」

一位參與下水救援的民眾透露,為了使遊船能在枯水期行駛,灕江(桃花江全長45公里,匯入灕江)做了很多水壩。事發地下的沙子被挖空了,有很大暗流,一腳淺,一腳深。他下水接應能游過來的人,接了兩個就沒力氣了。「很多人想下去救人,但是沒辦法。」

敦睦村一女性工作人員也證實,以前從未發生過類似的事故。