澳大利亞三艘軍艦本月早些時候途經有爭議的南中國海前往越南的途中遭到中共軍艦的「挑戰」。

澳大利亞廣播公司的報道說,中共海軍質問澳洲軍艦為甚麼會出現在南中國海。一位沒有透露姓名的澳洲官員說,雙方當時的互動是有禮貌的,但同時也是「堅定的」。

澳大利亞總理特恩布爾在接受記者提問時並未對這一事件發表評論,但強調澳大利亞有在全球各地海洋行使自由航行的權利,其中包括南中國海。

中共國防部則稱有關報道與事實不符,中共國防部承認,兩國軍艦4月15日「在南中國海海域相遇」,但說,中方艦艇使用專業語言與澳方進行溝通。

中共外交部發言人華春瑩星期五在例行記者會上回答有關問題時說,她不清楚澳方提到的「挑戰」具體指甚麼。

澳大利亞空軍戰機以前也曾遭遇過中共軍機的挑戰,但是兩軍在海上有報道的對峙這還是第一次。

這次海軍對峙事件被曝光的背景是,澳大利亞政府對中共當局從政治和經濟上對該國的滲透越來越表現強硬之際。而中共也不斷的採取報復措施,包括拒發澳大利亞政府高官簽證等。

本月初,北京當局聲言中共海軍在有爭議的南中國海舉行了有史以來規模最大的軍事演習。澳洲廣播公司報道說,「挑戰」事件就發生在這期間。

來自澳洲國防部的消息已經確認,澳洲皇家海軍軍艦HMAS Anzac號、HMAS Toowoomba號和HMAS Success號當時正在前往越南胡志明市的途中,準備對胡志明市進行為期三天的友好訪問。◇