在美國西南航空航班發動機碎裂造成乘客一死七傷之後,美國聯邦航空管理局要求在未來六個月內對所有CFM56-7B發動機的風扇葉片進行超聲波檢查,涉及大約220台噴氣發動機。

美國聯邦航空局星期三(18日)晚些時候表示,它將在未來兩周內完成它去年八月提出的適航指令。

雖然美國聯邦航空局稱該指令適用於約220台發動機,但航空公司表示,由於風扇葉片可能已經修復過並重新安裝,需要檢查更大的數量。

周二(17日),西南航空1380號航班載有149人,由紐約拉瓜迪亞機場飛往德州達拉斯。飛行途中機身左側的CFM56發動機突然爆炸,殘片擊碎了附近一面舷窗,坐在第14排的一名女乘客部份身體被吸出機外。其他乘客雖然將她拉回,這名女子送院後依然因傷重死亡。死者名為賴爾登(Jennifer Riordan),43歲,是一名任職銀行高層的兩子之母。醫學檢查官認定,死因是頭部、頸部和軀幹的鈍性創傷。乘客描述了當時的恐慌場景,「窗戶破了,負壓將她部份拉到飛機外面。」「兩位善良的先生,他們拉她回到飛機裏面,我們把她放下,開始給她做CPR。」

美國國家運輸安全委員會(NTSB)將事件列為「引擎失效」展開調查,周三,NTSB主席薩姆沃特(Robert Sumwalt)在新聞發佈會上表示,事件發生時,發動機的24個風扇葉片中的一個從輪轂上斷裂。薩姆沃特說調查人員發現連接葉片的部位有金屬疲勞的跡象。

薩姆沃特說,這架噴氣式飛機在費城國際機場緊急降落時以每小時190英里的速度飛行,比典型的每小時155英里的著陸速度快得多。

薩姆沃特表示,他還不能斷定這宗事故是否指出波音737-700機群的問題。此次事故是自2009年以來美國商業航空事故中第一宗致命航空事故。

薩姆沃特說,發動機的部件包括其整流罩在距費城機場約60英里(97公里)被發現。調查可能需要12到15個月才能完成。薩姆沃特說,從發動機外部觀察不會發現金屬疲勞問題。

據知情人士透露,西南航空正在檢查該公司使用的類似發動機,重點放在法國賽峰集團和通用電氣公司(GE-Safran)合作生產的400至600台最老的CFM56發動機上,預計將在30天內完成對目標發動機的檢查。製造該發動機的GE-Safran合作夥伴表示,它派出約40名技術人員來幫助西南航空的檢查。這是西南航空過去兩年來這種發動機第二次發生故障。

2016年8月,一架西南航班在佛羅里達州彭薩科拉緊急降落,風扇葉片與相同類型的發動機分離,碎片在左翼上方挖出了一個洞。這一事件促使美國聯邦航空管理局去年提出對類似的風扇葉片進行超聲波檢查,如果失效則需要更換。