英國倫敦近年兇殺案不斷上升,單單在3月份就有22宗,今年至今已有約50宗,引起了社會人士的關注。根據警方的資料,這些兇殺案有關乎黑幫爭地盤引起的,但也有基於其它原因,如仇殺等。不過,最令人感到憂慮的是,行兇者不乏十多二十歲的年輕人,而受害者則不少是並無任何犯罪背景的年輕人,警方的調查報告顯示,他們有的只因一些小事而被殺。

在美國時不時發生的校園槍擊案,兇徒使用槍彈殺人。在英國,大多數兇殺案的兇器卻是利刀。一個居住在倫敦的青年表示,他擁有正當工作,也沒有任何暴力傾向,但外出時都會攜帶一把利刀作自衛之用。他很多朋友也採取了同樣的預防措施,這趨勢看來不但不會減少兇殺案的發生,甚至會令它們增加。

一名受害青年的母親表示,當殺害他兒子的年輕人獲輕判時,她一度感到十分憤怒,但當她見到兇徒其實是一個心中充滿恐懼的無知少年時,她頓然對他起了憐憫的心,明白到他的惡行,基本上出於無知。

在過去幾年保守黨執政期間,英國政府實施財政緊縮政策,各方面的公共開支,包括醫療、教育、房屋、內部保安等都被削減。因此,很多人呼籲政府儘快增加警力,以保障市民的安全。這當然有一定的道理,但歸根究底,我們必須詳細分析和了解暴力及兇殺事件上升的原因,才可以對症下藥,徹底地解決這社會問題。

在這方面,蘇格蘭和威爾斯的經驗很值得參考。面對年輕人兇殺及其它罪案上升,他們選擇從多方面著手處理相關問題。他們發現,牽涉罪案的年輕人,大多來自貧窮的家庭以及很早便停學,他們終日無所事事,到處流連,很容易成為黑幫招攬的目標。他們有些加入了幫會,不知不覺地走進了罪惡世界,參與打鬥、運毒等非法活動,也養成了好勇鬥狠的性格。

蘇格蘭和威爾斯的政府於是大量增加外展社工,結交和認識這些遊蕩青年,引導他們返回正軌。兩地的政府在社區舉辦很多適合年輕人的活動,藉機向他們宣傳酒精、毒品、罪案的禍害,也鼓勵這些年輕人參加培訓計劃,讓他們可藉著參與正當的工作,建立社會責任感,成為良好公民。此外,兩地的政府也鼓勵社區人士的互助互動,成立監察小組,與警方保持聯絡,報告區內的治安情況,以及向市民提供防止罪案的資訊。在各方的合作下,兩地的嚴重罪案都有下降的趨勢。

值得一提的是,有研究顯示社交媒體縱容暴力訊息的發放,可能是促使年輕人暴力傾向的原因。因此,也有社會人士要求政府對相關媒體加強管制。社交媒體引起的爭議近來層出不窮,看來我們真的要認認真真增加對它的認識和監管,以減低它們可能造成的禍害。◇