處理污染地球的主要垃圾──塑料,一直是個令人類頭痛的難題,且越來越引發人們的關注。近日,英國科學家開發出一種可分解塑料的酵素,有助於解決塑料污染問題。

據悉,目前70%的軟飲料、果汁和礦泉水都是用PET(聚乙烯對苯二甲酸酯)製成的瓶子包裝銷售的,且每年有800多萬噸塑料被倒入全球海洋。隨著塑料垃圾越來越氾濫,嚴重危害人類的健康,科學家們在急切尋求解決的良方。

英國廣播公司(BBC)和《衛報》等英媒16日(當地時間)報道,英國樸茨茅斯大學的研究人員在這方面的研究中取得了成果。該成果最近已被發表於美國同行評審期刊《國家科學院學報》(PNAS)中。

據報道,英國樸茨茅斯大學的研究人員為尋找解決塑料垃圾的方法,首先研究了2016年在日本發現的一種吃塑料的細菌,期間這種細菌的詳細構造和運作原理一直沒有被研究清楚。後來研究人員們使用比太陽光亮100億倍的超強X光照射了這種細菌,之後他們無意間開發出一種酵素,甚至比原來的天然細菌更能有效地分解PET塑料。

這種酵素可以在幾天內就開始進行分解工作。原本地球上的塑料要想完全分解,往往需要幾十年到數百年時間。

而且,被分解後的物質完全可以用於循環再利用。據悉,分解的結果也比現有的回收系統更出色。現在的塑料即使再利用,只能用來製作不透明纖維等,但是利用這種酵素,幾乎可以製造與原物相同的透明塑料。

但是,這種酵素要大規模用於工業,還有很多研究需要完成,研究人員需要進一步提高它的塑料分解能力。不過研究人員們對提高這種酵素的塑料分解速度,還是持樂觀態度。◇