哈佛大學的一組物理學家研究發現,在他們看來因大爆炸而產生的宇宙,可能會在同樣一次巨大的驟然爆炸後走向終結。科學家們發現,由於希格斯玻色子(Higgs Boson)的不穩定,將可能導致能量爆炸,毀滅人類所了解的宇宙中的一切,並顛覆物理和化學法則。該研究的部份內容發表在上個月的《物理評論D》(PhysicalReview D)期刊上。

希格斯玻色子是標準模型裏的一種基本粒子,是一種玻色子,自旋為零,宇稱為正值,不帶電荷、色荷,極不穩定,生成後會立刻衰變。根據希格斯機制,基本粒子因與希格斯場耦合而獲得質量。物理學家們曾用了40 多年時間尋找希格斯玻色子的蹤跡,終於在2012 年通過世界上最昂貴、最複雜的實驗設備之一——大型強子對撞機(LHC),發現了有著特殊質量的希格斯玻色子。

根據《紐約郵報》的報道,如果此次的研究結果正確,希格斯玻色子的質量有一天可能會發生改變,當改變到一定程度時,會顛覆所有物理定律,撕裂使生命可能存在的一切因素。不穩定的希格斯玻色子會產生一次瞬時大爆炸,就像宇宙起始那樣瞬間撕裂整個宇宙,而不是慢慢燃燒幾萬億年。

科學家們聲稱,存在於宇宙深處的黑洞周邊的時空彎曲可能會誘發這種崩潰。當某一高密度物體,如黑洞,周邊的時空發生彎曲時,它會使物理法則發生紊亂,令粒子以各種奇怪的方式相互作用。

研究者們還聲稱,這個過程可能已經開始了,但我們卻無從知曉,因為希格斯玻色子可能與人類相距甚遠,我們在自己貌似無限的宇宙中根本就無法對其進行分析。

「其實我們正處在穩定宇宙和不穩定宇宙之間的邊緣上,」來自費米國家加速器實驗室(FermiNational Accelerator Laboratory)的物理學家萊肯(Joseph Lykken)表示。萊肯並未參加這項研究,但他表示,宇宙最終會走向崩潰。

不過,目前擔心還為時過早,因為科學家們計算的結果是,可能導致宇宙終結的大爆炸將發生在大約10,139 年之後。而且,基於統計分析,科學家們有95% 的把握相信,宇宙還將至少存在1058 年。◇