說到細菌,也許很多人會想到各種各樣的感染,因此談虎色變。但是事實上,人的身體表面就覆蓋著一層細菌。這些細菌不但不容易引起感染,反而對人體起到了一定的保護作用。

在一項最新的研究中,來自加州大學聖地牙哥分校的科學家們發現一種常見的皮膚細菌可以分泌出一種化學因子,抑制皮膚癌細胞的生長和繁殖,但是卻對健康細胞無害。科學家表示,這項驚人的研究讓他們更加意識到人體微生物群的重要性,以及其在疾病預防中的作用。這項研究發表在《科學進展》雜誌上。

事實上,這項研究的發現實屬偶然。在之前的研究中,科學家們發現這種常見的皮膚細菌——表皮葡萄球菌(Staphylococcus epidermidis)分泌出的一種化學物質可殺死某些引起身體炎症的有害細菌。

他們發現,這種叫作6-N-羥基氨基嘌呤(6-HAP)的化學物質的結構和構成DNA分子的腺嘌呤鹼基的結構十分相似。通過更加深入的研究,他們發現6-HAP可以阻斷癌細胞DNA的合成,同時抑制癌細胞的生長和分裂。

科學家們通過對小鼠的研究發現,當把6-HAP通過靜脈注射到小鼠體內後,小鼠沒有出現任何異常。這表明6-HAP本身對健康的細胞無害。

但是當他們把一種皮膚癌「黑色素瘤」細胞接種到小鼠體內後,事先注射了6-HAP的小鼠表現出了明顯的抵抗力。在它們體內形成的腫瘤大小還不到對照組小鼠的40%。

然後,科學家們把表皮葡萄球菌塗抹在小鼠皮膚上,再把它們暴露在會誘發皮膚癌的紫外線之下,結果發現在塗抹了表皮葡萄球菌的小鼠中,受到影響的小鼠和其產生癌前病變的細胞數量都大大降低。

研究人員表示,他們的研究表明表皮葡萄球菌的存在為人體提供了一個天然的保護屏障,但是並非所有人的皮膚表面都有這種細菌。因此未來的研究重點將是如何把這項發現應用到臨床研究和預防性治療中來。◇