根據一項新發明,一種金屬泡沫新材料不僅可以抵擋及粉碎敵方子彈,而且重量只有現在裝車的1/3,將增加未來坦克和裝甲車的機動性。

北卡羅萊納州州立大學(North Carolina State University) 和美國陸軍航空應用技術局(U.S. Army's Aviation Applied Technology Directorate)共同研發出這個新材料「金屬泡沫複合物」(Composite Metal Foam,簡稱CMF),它是一種由金屬做成的泡沫,除了可以防禦敵人直接射擊的彈藥外,同時還能抵擋爆炸衝擊波、致命的攻擊, 以及輻射。 

CMF 是一種「金屬泡沫」,像海綿或者瑞士芝士一樣,表面有著不少的孔,這也讓它的重量比一般金屬輕很多。然而不要小看這些孔, 假設一輛坦克外部包覆這種金屬泡沫,當敵方坦克用大炮直接擊中這輛坦克時,CMF 中的孔能夠吸收彈藥造成的巨大撞擊能量,有助於降低傷害。 

子彈擊中金屬泡沫時 瞬間化成一團灰燼

北卡羅萊納州州立大學在測試中證明了這種金屬泡沫的威力。從這個測試影片,可以看到一顆M2 .3 口徑的子彈正面擊中大約一英吋寬的CMF, 子彈以2,780 尺磅力(foot-pound force) 行進, 當它擊中金屬泡沫時,瞬間化成一團灰燼與碎屑。 

本研究主持人北卡羅來納州立大學機械航空工程系教授Afsaneh Rabiei 表示,CMF 可大幅降低子彈造成的衝擊力,使得防彈材料僅凹陷在低於8 毫米的範圍之內。 

除了阻擋子彈,CMF 還能降低爆炸波造成的傷害。 

簡易爆炸裝置(Improvised explosive device, 簡稱IED) 已成為恐怖份子常用來對付美國的致命性武器,它的爆炸及彈片可以對人類及車輛造成毀滅性的傷害。 

IED 還有一個顯為人知的具致命性的爆炸衝擊波,這些肉眼看不到的能量波會影響大腦,造成創傷性腦損傷。 

測試結果顯示,CMF 可以保護士兵免受衝擊波的影響。例如一個被CMF 包覆的坦克,如果被IED 命中,坦克車內的戰士會得到更好的保護。 

此外,測試結果也顯示,CMF 的防熱保護比不鏽鋼強大,熱傳導時間為其兩倍。 

更重要的是,這種金屬泡沫的重量更輕,未來如果用來製造裝甲車或坦克,它的重量只有現在裝甲車的1/3。可以想見,未來的裝甲車及坦克行動將可以更具機動性和靈活性。◇