依世界衛生組織統計,全球每3秒就新增1名失智症患者,全球總失智症人口已達4,680萬人。運動有助健康,對中老年人更是如此,澳洲已發展出藉由運動,替中老年人多「存腦本」、「延長腦力保固期」的重要概念,針對每位長者客製運動處方,以改善、延緩失智。

美國梅約醫學中心2011年研究報告表示,持續性的運動會使腦部海馬迴體積增厚,由此可以有效地延緩失智症的出現。運動可以幫助腦部活動,增加腦部血液循環及細胞的血氧含量,減少腦部類澱粉蛋白沉積。它對中老年人的好處是,可以增加行動及速度,減少疼痛,給予更好的膀胱及腸道功能,同時讓肌肉及骨骼功能保持在一定的水準。

隨著醫學進步及生活條件的改善,許多國家的國民壽命延長,不過長壽帶來的腦部退化疾病也是不可避免。台灣台北市認知功能促進協會理事長、亞東醫院一般神經科主任甄瑞興說,真正動腦、運動不是等到失智後才執行,而應在中老年開始運動。統計發現20歲以後,腦細胞慢慢凋謝,40歲功能不如20歲,40、50歲後開始訓練腦袋,多存「腦本」讓海馬迴增厚,萬一退化,可以有本錢慢慢退化。銀髮族關節不好、心臟或肺功能不佳,有些運動是不能做的,要經過客製化設計,符合需求。

甄瑞興說,老年人的一般運動算是吃「大鍋菜」,並未考慮每位長者本身是否罹患糖尿病、高血壓等慢性病,或者肢體的靈活度,若因此摔跤導致骨折或其它後果,反而可能適得其反。或許有人好奇,老年人只要到公園打打太極拳或散步,就有算運動,但是在增進認知功能的運動生理學概念來說是不足夠的。

認知功能障礙十二表徵

1.經常忘東忘西:馬上忘記剛發生事情,即使家屬在旁提醒也想不起來,嚴重時無法學習新事物。

2.原本會的事情不會了:無法完成熟悉的事務。

3.語言能力下降:忘記物品該有的名稱,忘記家人名字或角色搞混。

4.時間、空間混淆:時間、地點常搞錯,日夜顛倒,沒有方向感,容易迷路。

5.無法做出正確判斷:面對事情理解能力下降,對日常生活判斷力下降,不知飽餓。

6.缺乏組織能力:少了邏輯、組織能力。

7.東西亂放又忘記:邏輯、空間、記憶綜合錯亂徵狀下產生更扭曲的想法。如把衣服放入雪櫃,找不到誤認為遭小偷。

8.行為改變:做出從未做過的異常行為,如撿垃圾當寶物,食物酸照吃不誤。

9.情緒改變:情緒急劇改變,失去自我克制的能力。

10.放棄原有的興趣:對現實的人、事、物或活動都不感興趣,放棄社交活動,喪失活力。

11.容易猜忌、懷疑:疑心病重,常會懷疑別人加害自己。

12.看到不存在的東西:產生幻覺,時常看到不存在的人與物品。

備註:如有一項符合,應尋求專業協助。

資料來源:台北市認知功能促進學會

每個人都會隨著年齡增長而老化,隨著腦細胞的減少,可能經歷各種程度的認知功能障礙。認知功能障礙包含記憶力、語言能力、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等功能退化,如家中長輩重複購買同一件物品、把蔬菜放書櫃、懷疑家人竊盜自己的存款等。

為長者設計客製化運動

許多文獻表示,運動對於延緩老化,改善認知功能方面是有效的。澳洲運動生理學專家Jan Van Emden說,運動能增加中老年人的記憶力和注意力,並讓長者有良好的睡眠品質,同時促進了個人的自信,減少焦慮和憂鬱。客製化運動是有必要的,畢竟每人身體狀況不同,設計運動前,要先評估患者的身體狀況、認知功能、壓力等。

他進一步說明,在澳洲對於長者的運動觀念有二,一為利用運動專家的專業程度,針對個別能力評估、密切觀察長者對於各種運動姿勢的反應,量身打造對個人最合適的運動方式;二為姿勢的正確性,因為失智症的老人家身體長期以蜷曲姿勢呈現,其實會對身體的心、肺、胃等內臟以及心血管造成危害,也給予背部極大的負擔。不是所有的運動姿勢都適合長者,所以不能一次讓長者過度地運動或做過大的動作,在運動的時候也要儘量保持抬頭挺胸。

Emden舉例,可以讓坐在椅子上的長者,用2大腿及膝蓋夾著大軟球,夾2秒再放開,持續做10次。再把左手往右,右手往左伸展,之後收回,持續做10次。長者坐在椅子上,兩腳向上,往自己的方向延伸,2秒後再放鬆,持續做10次。這樣的基本活動便可增加體力,在增加活動強度及頻率後,腦血流增加,腦力增加。

至於何時開始運動以減緩失智症出現的時機,埃姆登說:「運動最好現在就開始,無論是青年還是中年都應有運動習慣。」◇