最新研究證實,對目前世界上最強抗生素之一多粘菌素(colistin)具有抗藥性的mcr-1基因起源於中國的養豬場。這種基因的傳播以及「超級細菌」的發展十分令人擔憂。

儘管之前科學界就有說法認為,由於中國養豬場對強力抗生素多粘菌素的廣泛使用導致該抗藥基因的出現,但直到最近這份研究才拿出支持這種說法的證據。 

近期發表在《自然》雜誌上的論文追溯到這種基因最早從2005年開始傳播。 

這份研究的首席作者、倫敦大學學院(UCL)的Francois Balloux說:「mcr-1在世界範圍內的傳播速度著實令人震驚。」

通過對110種菌株測序並和現有基因組進行對比,研究者們從來自五大洲的人體和動物體的樣本中,找到了457個mcr-1陽性基因序列。這讓研究者們能找到mcr-1的確切起源,並了解其如何黏附在不同的細菌病原體上進行傳播。 

另一位研究者、UCL的Lucy van Dorp說:「通過解密這些細菌基因密碼,我們發現不僅能分析出mcr-1在何地、如何傳播,還能知道其何時開始傳播的。」 

「Mcr-1附著在多種不同的菌株上,僅在過去十年裏已在世界範圍內廣泛傳播,可見其傳播之容易和快速,因此了解其傳播機制是非常重要的。」 

研究者們表示,了解了mcr-1的傳播機制有助於他們更好地抵禦下一代抗藥基因AMG的出現。這將需要世界各國的合作和努力。

由於其很強的副作用,多粘菌素總是在萬不得已的情況下才使用,比如對抗大腸桿菌(E. Coli)感染病例。然而mcr-1的出現讓僅剩不多的強效抗生素也在失效。

而且由於mcr-1能在多種菌株上轉移,這讓對其控制非常困難。

隨著超級細菌的不斷出現,醫療專家們警告說情況還會變得更糟。科學家們急迫在開發藥物對抗這種危機。

Balloux說:「由於沒有足夠的新抗菌素的出現,我們目前只能寄希望於更好地管理現有的藥物,來改善公共衛生危機。」◇