中共對外聯絡部長宋濤率團到訪北韓後,不僅受到金正恩胞妹金與正等人接機的待遇,而且還面見了金正恩。這顯示中朝關係開始回暖,但外界督促中朝關係升溫後,對北韓棄核能起到積極作用。

4月13日,宋濤率領中共藝術團抵達北韓平壤,將參加北韓的第31屆「四月之春」藝術節。北韓每隔一年會在金日成生日(太陽節)前夕舉行該藝術節。

據朝中社報道,朝鮮中央政治局候補委員、勞動黨中央第一副部長金與正和北韓中央政治局委員、勞動黨中央副委員長李洙墉等人,前往機場接機。

4月14日,北韓國務委員會委員長金正恩在平壤面見了宋濤一行。雙方都表示,落實習近平與金正恩在北京會見後「達成的共識」,發展「中朝友誼」。

當天下午,金正恩夫人李雪主,中央副委員長、組織指導部部長崔龍海等人在平壤主體音樂藝術發展館劇場觀看了中共藝術團的演出。

14日晚,金正恩夫婦為宋濤一行舉行招待會,崔龍海和宋濤在招待會上分別代表朝中雙方發言。

據韓國國際廣播電台(KBS)報道,外界原先猜測中共藝術團會搭乘高麗航空或中國國際航空包機,後來確認乘坐國務用專機,有分析指這與中朝關係改善有關。2016年中方沒有派團參加「四月之春」,2014年則是坐火車參加。

習近平2012年上任後,中朝關係逐漸轉冷。尤其是去年,北韓不斷試射洲際導彈、進行第六次核試驗,這對南韓、日本、中國東北,甚至對美國本土都構成威脅,在美國推動下,中方也罕見投了贊成制裁北韓的方案,北韓經濟因此受到嚴重打擊,同時與朝關係也降到了「冰點」。

去年11月,宋濤作為習近平特使到訪北韓時,未獲金正恩接見。

今年開始,金正恩向南韓拋出和談的「橄欖枝」,3月初南韓代表團先後出訪北韓、美國,確定了兩韓、美朝領導人分別在今年4月、5月底前會晤的意向。

但就在兩韓、美朝領導人會晤前,金正恩3月25日至28日突然秘密訪問中國,宋濤從遼寧丹東開始幾乎全程陪同。金正恩還與習近平會面,雙方確定中朝關係的「重要性」等。

這是金正恩上台6年來首次外訪。習金會面後,一度被指降到「冰點」的中朝關係再度有所回升。

美國總統特朗普說,希望習金會能起到積極的作用,並督促中方不要放鬆對北韓的制裁,直到北韓放棄核武器。