對越來越注重個人形像的現代人來說,無論護膚品還是美妝品在日常生活中都佔有越來越重要的地位。 

「你包裏的那支口紅用了多久了?」被隨機問到的林小姐說:「因為不是天天化妝,這支喜歡用的口紅算來已經5年了,沒覺得有沒甚麼問題,應該會繼續用。」 

面對種類繁多的各類護膚及美妝產品,你注意過它們的有效期嗎?了解護膚品或美妝品過期的潛在危害嗎? 

李小姐的閨蜜是位不折不扣的「彩妝控」,經常追一些大品牌的上櫃新品。去年這位閨蜜送了李小姐一瓶名牌護膚水。李小姐試用了2、3次後,就放在一邊,先去用自己之前沒用完的護膚水了。上周她洗完臉抹上朋友送的這瓶護膚水後,覺得味道有些刺鼻,皮膚也不像之前用時有滋潤感,但她不能確定是不是產品變質了。李小姐表示,確實沒有留意產品包裝上是否標注了有效期,平時也沒留意過這方面的問題。 

與李小姐和林小姐有類似經歷的人不少。李小姐算幸運的,尚未造成甚麼臉部皮膚問題。面對這些生活中常會遇到的情況,聽聽專家怎麼說。 

Jeremy Cumpston是一位全科醫生,並且很關注護膚品。他表示,使用過期的產品可能會帶來風險。 

使用過期護膚或彩妝品的風險取決於產品變質的程度,Cumpston說:「最好的情況是,過期的護膚或彩妝品失去當時設計之初的功效。最糟的情況是,過期的護膚或彩妝品導致皮膚刺激、皮炎、過敏及感染。」 

甚麼樣的產品易過期? 

配方化學家Ric Williams解釋說,易過期的產品是那些成份中含有「天然」或「有機」材料較多的產品,乳狀產品像霜(或粉底霜)、乳液和保濕霜可能會比油、酒精或油脂產品更快過期。 

按壓式包裝比手指蘸取的盒子包裝的有效期長久。 

較便宜的產品如果配方不好沒有加入穩定劑,或是沒有檢查穩定性,都可能造成很快過期。 

最不易過期的產品是那些含蠟、酒精或噴霧類產品。壓縮粉餅、修容粉及腮紅都有較長的有效期。 

如何辨別產品過期變質? 

Williams建議,要知道產品是否壞了,需尋找明顯的變化。「顏色、一致性、外觀、氣味或液體產品分離的變化都是容易辨別的指標,有時可能不太明顯,就像表面的顏色變化一樣——雖然差別很小,但這可能是一個早期的指標。」 

影響有效期的因素及產品的存放 

李小姐的名牌護膚水是如何存放的呢?她表示,自己把它放在睡房窗邊的桌上,午後的陽光會照射進來。她回憶,從當時開封試用後至今已有10個月了。 

大多數護膚或彩妝品會隨著時間的流逝而過期,但速度千差萬別。Williams表示,除了防腐劑以外,保質期還由多方因素決定,包括成份、抗氧化劑、pH值、包裝及儲存環境。曝露在氧氣中、潮濕、細菌、高溫、光線、破損的包裝都會加速變質。 

Williams建議消費者丟棄那些已經過了3年並未開封的產品,或任何開封超過6個月的產品。 

他表示,護膚或彩妝品的最佳存放處是陰涼、乾燥和背光的地方,最糟糕的存放處是浴室的窗台,甚至浴室本身就由於溫度及潮濕問題而不利於護膚或彩妝品的存放。可以考慮把雪櫃作為存放地點之一,但它不適用於所有產品,因為某些成份可能在低溫下出現結晶而引發變質。 

產品開封後使用期限

(period after opening,簡稱PAO) 

⊙PAO在產品包裝上甚麼樣?

通常像一個圓圓的盒子,盒蓋呈打開狀。圓盒身上寫著數字,後面是一個字母M。M的意思就是月份,數字代表產品開封後可以使用多少個月。 

⊙超過了PAO期限怎麼辦?

若超過這個期限,消費者可根據產品外觀如氣味、質地、顏色呈現或使用指標而決定是否繼續使用該產品。 

⊙PAO的期限從何而來?

經過多個步驟的嚴格測試得出,包括穩定性、防腐劑有效性、微生物測試、預計使用期限、使用部位及包裝類型等。◇