中國人喜歡開玩笑說,北韓有兩種致命武器──核導彈和結核病。有醫生警告說,具有多重抗藥性的結核菌株可能引發此種傳染病的大爆發。而與北韓接壤的中國,也有可能因為入境的北韓勞工的傳播而淪為疫區。

據彭博社報道,在世界衛生組織的資料中,北韓是擁有最多致命肺部疾病病例的國家之一,該國在2016年的感染病例超過10萬個。醫生提出警告說,具多重抗藥性的結核菌株大爆發的情況,可能會發生。

今年2月,對抗愛滋病、結核病與瘧疾全球基金(Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria)宣佈,該組織將在6月結束其對北韓的援助項目。自2010年起,該組織是協助北韓對抗結核病的最大資金援助來源。

美國哈佛醫學院的醫生表示,這個援助項目的結束,可能會使北韓全國各地有品質保證的結核病藥物大量缺貨。而在過去此種欠缺藥物的情況曾導致具抗藥性的結核菌株迅速孳生,因為醫生會配給藥物,而病人也無法服用足夠的藥物。

世界衛生組織估計說,在北韓人於2016年感染結核病的13萬個病例中,有5,700個病例是對利福平(rifampicin,一種抗生素)或至少兩種其它主要的結核病藥物產生抗藥性的細菌所引發的。

然而,去年發表在《韓國醫學期刊》(Journal of Korean Medical Science)上的一篇研究報告指出,上述的病例可能只是粗估的。該研究針對幾百名病患的痰樣本進行分析後發現,超過四分之三的病患可能帶有具多重抗藥性的結核菌株,其中兩個樣本含有具超強抗藥性的菌株,這在北韓如此貧窮的國家幾乎是無法治療的。

彭博社報道說,針對可能入境中國的北韓勞工的病例,中共當局已經提高警覺,但仍有很多接觸結核菌的人有潛伏期,沒有任何感染症狀,這使邊境管制難以執行。

遼寧省丹東市是北韓勞工入境中國的一個主要地點。據中共政府在2014年發表的報告顯示,在2012至2014年之間的9,500名北韓人中,中共檢疫官員查出33個結核病病例。

這份報告建議丹東地區加強控管。而地方當局在去年12月聲稱要強化邊境的檢查和疾病管理。