白宮資深官員周五(4月13日)表示,美國總統特朗普下周(17日~19日)將與日本首相安倍晉三在美國會面,重點關注北韓和貿易問題,同時預計南海問題也會是「特安會」的焦點。

白宮資深官員向媒體簡報下周在佛州海湖莊園舉行的「特安會」。該名官員表示,安倍此次訪美是「工作訪問」,預計雙方討論問題包括北韓、貿易、印太平洋地區及中共在南海活動造成的緊張局勢。會後,雙方將召開聯合記者會。

資深官員指,南海航行自由「很自然地」會是特朗普與安倍的討論焦點,尤其是中共在南海造島建礁及持續軍事化的行為,確實已成為國際社會關切的重要議題。

同時,他強調了美、日同盟的重要性,表示美、日關係非常好,特朗普和安倍會面的次數、比其他外國元首都還要多,兩人也常通話交換意見。

白宮官員稱,「總統非常尊重安倍首相在東北亞安全議題上的看法,他當然希望了解安倍是否還有其它想法。」

根據白宮給出的初步行程安排,特朗普和安倍將在下周二(17日)舉行兩國首腦一對一的談話,然後再參加有國家安全顧問陪同的會談,晚上兩國首腦攜夫人共進晚餐。周三(18日),兩國首腦將就一系列議題進行更廣泛的討論,然後召開聯合新聞發佈會。

因為特朗普政府正準備5月底或6月初特朗普與北韓領導人金正恩之間的首次會面,安倍此時訪美,外界預計將繼續與特朗普磋商「維持最大限度地對朝施壓政策」。

白宮官員說,特朗普會仔細考慮盟友及美國自身利益,「特安會」讓美、日在北韓問題上更密切合作。

不過,因特朗普政府負責外交事務的官員近期接連解職,首腦會談前的部長級或事物級磋商職位剛好空缺,有媒體報道指,此次日美首腦會談可能出現「不經彩排直接上演」的特殊情況。

兩位首腦確定不會一起打高爾夫球

《日本經濟新聞》的報道說,首腦會談為了協調雙方的議題等,通常會在事先進行部長級或事物級磋商。如果特朗普和安倍在會談中要磋商安保和貿易問題,首先美國國務院、美國貿易代表辦公室(USTR)會與日本外務省、經濟產業省會進行事先溝通。

在美前任國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)2018年3月遭解職後,繼任者中央情報局(CIA)局長蓬佩奧(Mike Pompeo)周四(13日)才參加國會聽證,所以日、美之間尚無機會就部長級進行溝通。

此外,日本外務省北美局長的接洽對象是美國分管東亞與太平洋地區事務的助理國務卿,由於接受提名的助理國務卿幫辦董雲裳(Susan Thornton)正在履行國會批准手續,這一職位仍然空缺。

在國家安全方面,日本國家安全保障局長谷內正太郎原本是與美國總統前國家安全事務助理麥克馬斯特(H. R. McMaster)接洽,但麥克馬斯特3月份解職後,其繼任者、美國前駐聯合國代表博爾頓(John Bolton)從4月9日才上任。

但白宮資深官員在周五的媒體會上表示,預期這次的「特安會」應與過去的安排一樣,總統跟外國元首會談都會有國安顧問及經濟顧問陪同參加。不過,今年兩位首腦確定不會一起打高爾夫球。

經貿磋商可能在分歧中找共同點

跟過去兩次特安會不同,這次的經貿磋商或更艱難,但也有望在彌合鋼鋁關稅以及貿易協定分歧的基礎上、尋找共同的話題。

3月,特朗普基於國內貿易法第232條款對鋼鐵和鋁產品進口實施限制措施,日本未獲得豁免。《外交政策》(Foreign Policy)引用日本產業領袖的話說,他們認為華盛頓正試圖將鋼鐵和鋁關稅作為更廣泛的貿易談判籌碼。

目前,南韓獲得美國鋼鋁關稅豁免,但據傳在美韓自貿協定重新談判中南韓作出大幅讓步。《日本經濟新聞》引用日本政府相關人士的話說,日本堅持不為獲得鋼鋁關稅豁免而「在農業等其他領域做出讓步」的立場,即使特朗普要求啟動美日自貿協定談判,日本也不會同意。

周四(4月12日),特朗普指示高級官員研究重新加入《跨太平洋夥伴協定》(TPP)的可行性,隨後發推文表示,要重談的TPP協議比奧巴馬時期更好、才會重新加入,並指出正在跟TPP最大的貿易國日本談判,「日本多年來在貿易方面很大程度地衝擊美國」。

但雙方也可能找到共同話題。《日本經濟新聞》報道說,「作為補償,日本將在對華貿易政策方面與美國保持一致步調,避免對立。」日本也面臨在華日企被強行要求技術轉讓問題,所以日本考慮與美國共同向世界貿易組織(世貿)提起訴訟,討論美方的提案內容。

之前,已有媒體報道,美、日將在4月18日的世貿會議上提出製定數據貿易新規則的提案,倡導數據自由貿易以牽制中共侵犯知識產權的做法。

有日美關係相關人士表示,此次日美首腦會談是美國應日方要求安排,即使會談無法取得顯著成果,至少可以彰顯出日、美之間的親密關係。