到醫院求診的病人中,很大部份是因疼痛引起的症狀,據臨床統計分析,從13歲到90歲的人,會遭遇身體不同部位的疼痛,疼痛可說是全民疾病。但很多人不知道的是,一些疼痛可以自行透過熱敷進行緩解,從而免去去醫院的麻煩。

國際疼痛研究會(International Association for the Study of Pain,IASP)提出:疼痛是一種不愉快的感覺及情緒經驗,這個經驗一般是伴隨著實際或潛在的組織傷害,而疼痛經常是主觀性的。

專家表示,熱敷有提升患部溫度,使皮下血管擴張,促進局部血液循環,加快局部組織新陳代謝等作用,利於疾病恢復。它還能提高組織的抗菌、抗炎能力,使發炎症狀消退。還可促進藥物吸收,增強藥效。

中醫臨床上常使用熱敷的物理治療達到溫通的效果。本文綜合的8種熱敷功效僅止於輕微的疼痛。如果經熱敷仍不見效果,可能是有其它病症,應就醫診治以免耽誤病情。

1. 眼睛疲勞

毛巾熱敷可促進眼部血液循環,防止因瞼板腺功能障礙導致眼乾。長時間看電腦、手機螢幕後以熱毛巾敷眼可減輕眼睛疲勞。長針眼初期通過熱敷,可明顯減輕疼痛,對白內障、青光眼也有輔助治療作用。但紅眼病則不宜用毛巾熱敷。

可輕閉雙眼,將熱毛巾敷於眼皮上,保持呼吸自然,放鬆心情。但需要經常調換熱毛巾,以保持溫度。也可以將熱水內放入桑葉、菊花、金銀花等清熱消炎的中草藥,有清熱明目的作用。

2. 頭痛

出現頭痛的老人還可熱敷額頭、太陽穴、頸部等位置,每天3~5次,每次20~30分鐘。

3. 頭暈

將熱毛巾放在後腦勺,每次數分鐘,這樣可刺激後腦勺的穴位,改善部份患者的頭暈症狀,還可提高反應力和思維能力。但是,頭暈可能有其它多種病因,如果熱敷無效應就醫診治以免延誤病情。

4. 聽力衰退

用熱毛巾掩蓋住耳朵一邊,過幾分鐘後換另一邊,交替重複做5遍,每天2次。它能促進耳部、頭部血液循環,從而可改善聽力衰退、耳鳴。

5. 頸椎病早期症狀

長時間伏案工作最容易誘發頸椎疼痛,專家認為,用鹽熱敷頸部是一個很有效的方法。將一袋鹽混合花椒、紅花一起炒熱後裝入布袋,枕在脖子下面,每天一次,對緩解頸部酸痛非常有效。

中醫認為:氣血得熱則行,得寒則凝。將鹽、花椒與紅花三者合一炒熱後置於頸部,可以舒筋活絡、消腫止痛。

圖片來源:Fotolia
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6. 腰椎疼痛

腰椎疼痛特徵是早晨起床時或工作疲倦時會腰痛,彎腰工作後,常無法伸直腰,休息後會比較舒適,但勞動後又加劇,從X光片檢查,可見骨端邊緣長出贅生的骨刺。腰椎退化性關節炎嚴重時,會產生腰椎狹窄症,導致長期腰部病痛及坐骨神經痛。

中醫師常根據患者體質、病因,選用舒筋活血、滋腎壯腰的中藥調理,再配合外敷、推拿、熱敷等物理治療,減輕病患疼痛。

7. 女性痛經

女性痛經或因受涼導致的腹痛,可用毛巾熱敷,能起到化瘀、理氣止痛的功效。

經痛可分成3類,原發性、次發性及骨盆腔發炎引發的。所謂原發性,就是腹腔器官沒異常。熱敷對這種原發性痛經有幫助,其它2項應該就醫診治。

需注意的是,子宮內膜異位症早期表現就是經痛,找不到任何病灶。它可能會轉變成卵巢巧克力囊腫、肌腺症及不孕,它是經過好幾年的歲月累積而成的。

8. 打針後的硬結

到醫院住院吊點滴,幾天下來注射部位會紅腫甚至有硬塊。護士建議,先冰敷後再以熱毛巾輕敷,邊熱敷邊揉減輕疼痛。

毛巾熱敷的方法

選擇一條潔淨的毛巾,在約40℃中的熱水中浸泡,擰乾後敷於疼痛部位,每隔5分鐘更換一次毛巾,熱敷時間持續15~20分鐘,每天敷約3次。

熱敷切忌使用過燙水溫,以手可以忍受的溫度為準,以免患部受傷。另外需注意,給老人熱敷的溫度需漸進式增加溫度。◇