日本海洋研究開發機構和東京大學的團隊10日宣佈,在南鳥島鄰近深海海底發現,2,500平方公里範圍內的稀土儲量超過1,600萬噸,數量之大,相當於全球數百年的稀土消費量。

共同社報道,研究單位說,該海域周邊位於日本專屬經濟區(EEZ)內,但是目前沒有有效開採的技術,因此無法確定能夠商業利用的時間。

報道中說,研究團隊發現,南鳥島近海5,000公尺的海底有含鏑、釔等元素的泥土,延伸範圍達2,500平方公里。西北部約100平方公里的稀土濃度特別高,推測僅該海域的儲量就有120萬噸,總體超過1,600萬噸。

《日本經濟新聞》報道,稀土用於電動車及風力發電機等的強磁鐵,以及發光二極管(LED)的螢光材料等許多科技產品。但是中國掌握了全球九成的稀土供應,若開採成功望擺脫對中國的依賴。