研究人員分析距銀河系超大質量黑洞約12光年內的太空區域,即一個名為人馬座A*的天體區域時,發現了上百個X射線源。(維基百科)

最新研究顯示,在銀河系中心,可能存在成千上萬個黑洞。幾十年來,科學家一直推斷這種緊湊的黑洞漩渦存在,但從未探測到它們。 

一項新的研究為幾十年前的預測提供了支持,即在銀河系中心的「超大質量」黑洞被許多較小的黑洞包圍著。 

這項研究刊登在《自然》雜誌上。 

綜合路透社和美聯社報道,在這項最新研究中,美國哥倫比亞大學天體物理學家海利(Charles Hailey)和同事查看了過去幾十年間由錢德拉X射線天文台收集的數據,得出這一研究成果。 

研究黑洞物理 最佳目標:人馬座A*

錢德拉X射線天文台旨在探測環繞爆炸恆星的極熱物質和附近黑洞釋放的高能量輻射。研究人員分析距銀河系銀心超大質量黑洞約12光年內的太空區域,即一個名為人馬座A*的天體區域時,發現了上百個X射線源。人馬座A*是研究黑洞物理的最佳目標。 

海利表示,距銀河系銀心3.3光年內的若干X射線源擁有比例非常高的最高能量波長輻射,此次探測到了12個這種射線源,就是天文學家所說的X射線雙星。 

黑洞的大小各異,都是非常密集的實體,其吸力非常強大,甚至連光都無法逃脫。

這些新發現的黑洞,都是由大量垂死的恆星崩潰時所產生的,都是罕見的黑洞,它們將自己和一顆恆星綁在一起,形成雙星。 

新確認的黑洞約為太陽質量的10倍,而中央超大質量黑洞的質量相當於400萬個太陽。雙星系統中,隨著恆星的外層被吸入黑洞,會一起發射大量的X射線,天文學家可觀察到這些X射線。 

天文學家進一步觀察雙星系統,並利用一定比率,推算出還有300到500個雙星黑洞系統。 

孤立的黑洞(即沒有和恆星綁在一起的黑洞)因為黯淡,很難找到。海利說,雙星黑洞系統可能只佔所有黑洞的5%,所以這意味著銀河系中心有成千上萬個黑洞。 

海利周四說:「這是一大群黑洞。」海利也是該研究報告的主要作者。 

海利說:「由於我們的星系非常平均,它(這項研究)告訴我們宇宙充斥著大量黑洞,這些大量黑洞圍繞著超大質量黑洞,因為大多數星系都有超大質量黑洞。」 

超大質量黑洞在它們的星系形成後不久就會出現,吞噬大量氣體、灰塵和恆星以達到巨大尺寸。海利說:「一個黑洞長到如此巨大的尺寸,即使它原來不在星系中心,最終也會沉入銀河系的中心。」 哈佛大學天文學家Avi Loeb並未參加該研究,他稱讚這一發現令人興奮,證實了科學家早就期待的結果。◇