日前中共當局稱將對500億美國商品,包括大豆等商品加徵關稅以報復美國。美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)周一(9日)表示,中美貿易摩擦持續升溫,特朗普政府將保護美國農民。

美國之音報道,珀杜在華盛頓舉行的全國農村電力合作協會(NRECA)2018年度立法會議上發表演講時稱,「我們不會允許美國農民成為中國報復行動中首當其衝的目標,我們要保護我們的利益。」

他說:「總統親自指示我,使用所有身為農業部長的職權來保護我們的農民、農民的收入和農民的生計。這就是我們要做的事情。」

不過,珀杜部長沒有說明如何協助美國農民的具體方案。「我不認為總統會亮出他所有的牌,我也不會。輕易透露我們的招數讓中國(中共)知道我們如何化解他們的威脅絕不是非常謹慎的做法。」

珀杜說,我們知道在貿易爭端中,農業是非常脆弱的,這幾乎體現在所有報復行動中。

美國上周二(3日)公佈對中國1,300多項產品加徵25%關稅的詳細清單,以應對中共涉嫌盜竊美國知識產權的行為。產品範圍包括航空、機械人、機械、醫藥等。

隨後中共在上周三(4日)宣佈將對美國106項商品加徵25%的關稅,其中對包括大豆在內的多項美國農產品予以報復。大豆為美國出口到中國價值最高的大宗農產品。

多位國會議員擔心中共的報復行動將對美國農業產生巨大衝擊。

參議院農業委員會主席羅伯茨參議員(Sen. Pat Roberts, R-KS)憂慮地表示,如果雙方的關稅措施一旦落實,他不知道政府能有甚麽做法能有效補償或是協助美國農民渡過難關。他還說,根據現有的法規,對農民的補助僅限於自然災害上的損失,並沒有包括與外國貿易爭端中受到的衝擊。

但珀杜部長說,美國向中共施壓的目的是為了爭取更公平的貿易環境。「我們看到中共持續使用方法和策略,老實說,這對美國使用了不公平和非法貿易行為。我讚揚總統的決定。」

來自奧克拉荷馬州的聯邦參議員英霍夫(Sen. James Inhofe, R-OK)說,即使中共進行報復,美國也不應該就此退縮。

英霍夫在接受美國之音採訪時說,「即使如此,那並不代表我們總統就應該繼續以前無論是民主黨還是共和黨總統的做法,也就是對於那些指控若無其事,無所作為。我是特朗普總統的大力支持者,我們已經很久沒有看到有這麼一位總統如此維護美國的利益。」