最近的一項研究顯示,外出用餐比起在家煮食更有機會增加體內的鄰苯二甲酸鹽(phthalates)水平,且對青少年的影響更為顯著。鄰苯二甲酸鹽是一類用於食品包裝和加工材料的化學物質,是塑化劑的一種。研究發現,此種化學物質積累到一定水平後會破壞人體內的激素,並且與多種疾病密切相關,比如氣喘、乳癌、第二型糖尿病及一系列生育問題。

該研究是首個比較外出用餐人群和更享受家常飯菜的人群對鄰苯二甲酸鹽攝入量不同的報道。研究結果顯示,去餐館,快餐廳和食堂就餐更多的人,其體內鄰苯二甲酸鹽水平比大部份購買食材,回家烹飪的人高出近35%。

來自University of California的Julia Varshavsky博士,與來自George Washington University助理教授Ami Zota以及他們的團隊使用了在2005年至2014年之間收集的全國健康和營養檢查調查(NHANES)的數據來完成的這項研究。該研究的10,253名參與者被要求回顧他們在過去24小時內吃過甚麼食物,以及這些食物的來源。研究人員隨後分析了每個參與者食用的食物與其尿液樣本中鄰苯二甲酸鹽分解產物水平之間的聯繫。

分析結果顯示,超過60%的參與者在24小時之內有外出就餐;鄰苯二甲酸鹽暴露程度與外出就餐之間的關聯在所有年齡組都很顯著,但青少年的關聯程度最高;對於食用更多快餐和其它食品的青少年,其體內的鄰苯二甲酸鹽含量比僅在家中烹飪並用餐的青少年要高出55%;在快餐店,餐廳或咖啡廳食用漢堡和三文治對所有年齡組的人來說,都會使體內鄰苯二甲酸鹽含量高出30%。

Varshavsky博士表示:「孕婦,兒童和青少年更容易受到可以破壞激素的有毒化學物質的影響,所以找到方法來限制這些化學物質的攝入是很重要的。未來的研究應該著重於尋找從食品中去除鄰苯二甲酸鹽的有效方法。」Zota教授亦表示「家常飯菜相對於快餐減少了糖份,不健康脂肪和鹽,並且如研究結果顯示,家中準備的食物不太可能含有高濃度的鄰苯二甲酸鹽。我們的研究結果表明,外出就餐可能是造成美國人攝入鄰苯二甲酸鹽最主要,但此前並未認識到的一個源頭。」

因為許多產品都含有鄰苯二甲酸鹽,包括帶回家的盒子,用於處理食物的手套,食品加工設備以及用於餐廳,自助餐廳和快餐食品生產的其它物品。以前的研究亦證實,這些塑化劑可以從塑料容器中浸出而進入食物中。美國已經明確禁止兒童產品使用部份鄰苯二甲酸鹽,因它集聚在體內可以干擾激素水平,誘發哮喘、使女性患乳癌風險增加,並與生育問題密切相關。因此,多在家烹飪,減少外出就餐可能是減少攝入這些有害化學物質,保證家人健康的最有效方法。◇