No.1 發現人體新器官 或與中醫經脈有關

來自美國紐約大學醫學院的研究人員發表報告稱,發現了一個新的人體器官。這個被叫作「間質(Interstitium)」的新器官是一個遍佈人體、裏面充滿了流動體液的複雜結締組織網。它分佈於皮膚之下,同時也存在於消化道、肺、泌尿系統等內臟器官的間隙、血管周圍和肌肉筋膜間等處。一旦被確認,「間質」可能成為最大的人體器官。目前被醫學界普遍承認的人體最大器官是皮膚,總重量佔體重的16%左右。而發現「間質」的科學家則表示,「間質」大約佔人體體積的20%左右,在成人體內約有十升水的重量。對於這個新發現的器官,目前醫學界還未達成完全共識。有的專家認為「間質」只是一種組織,不能被定義為器官。但也有的人認為,「間質」也許和中醫裏所說的經脈有關。如果得以進一步確認,也許可以為中醫裏的很多理論在人體科學中找到相應的解釋。

研究結果發表在「Scientific Reports」◇

No.2 新加坡研發出低成本診斷芯片

新加坡國立大學(NUS)的研究人員發明了一項高精確度、快捷、便宜的疾病診斷芯片。這種由生物醫學工程系Zhang Yong教授團隊研發的微流控芯片,無需複雜的實驗室設備與熒光標記,僅需一台標準的實驗室顯微鏡就能高效地檢測微量納米生物分子。疾病的診斷包括檢測和量化納米尺寸的生物顆粒,如DNA,蛋白質,病毒和外來體(細胞外囊泡)。通常使用比色測定法或用二抗進行熒光標記進行檢測,並且需要複雜的光學檢測設備,例如熒光顯微鏡或分光光度計等檢測設備。為了減少疾病檢測的成本和複雜性,Zhang Yong教授團隊致力於無標記技術開發。Zhang教授說:「我們發明的小芯片能靈敏地檢測濃度低至10ng/mL (150 pM)和3.75μg/mL的蛋白質和納米級聚合物囊泡。它非常小,僅6mm³,總重量只有500 mg,唯一需要的檢驗設備是標準的實驗室顯微鏡。」 Zhang教授續表示, 這項技術可以擴展到核酸和病毒等其它多種類型納米生物分子的檢測。我們還開發了基於手機的便攜式附件和微流體泵,使整個檢測平台更便攜,我們希望可以進一步完善此技術使其商業化。

研究結果發表在「Nature Communications」

No.3 咖啡含致癌物 「Starbucks」需貼警示標籤

咖啡業者在加州出售咖啡,必須在其產品上標示有致癌化學物的警告。(Pixabay/Creative Commons)
咖啡業者在加州出售咖啡,必須在其產品上標示有致癌化學物的警告。(Pixabay/Creative Commons)

美國洛杉磯法官近日裁定,Starbucks和其它咖啡業者在加州出售咖啡,必須在其產品上標示有致癌化學物的警告。加州高等法院法官Elihu Berle周四在裁決書中表示,Starbucks和其它咖啡業者未能證明烘焙咖啡時產生的一種化學物質對人類健康不構成顯著威脅。此前加州的非營利組織有毒物質教研理事會(Council for Education and Research on Toxics,CERT)根據該州法律對Starbucks、Dunkin Donuts 、McDonald's和其它90家咖啡烘焙商及零售商提起訴訟,指控這些公司沒有警告消費者,烘焙咖啡豆過程中會自然產生致癌的丙烯醯胺(Acrylamide)。CERT表示,自從加州法律將丙烯醯胺列為致癌物質後,咖啡業者必須遵守加州的法律,必須在他們的產品上標示警告,警告數百萬計喝咖啡的加州民眾。

研究結果發表在「BBC News」◇

No.4 Nature發現:全新抑炎機制

一種稱為「itaconate」的生物化學物質,是巨噬細胞開啟或關閉的開關,能通過這一機制抑制炎症的發生。(Getty Images/iStockphoto)
一種稱為「itaconate」的生物化學物質,是巨噬細胞開啟或關閉的開關,能通過這一機制抑制炎症的發生。(Getty Images/iStockphoto)

科學家們發現了一種可以切斷炎症的新型代謝過程。一種被稱為「itaconate」的分子是一種來自葡萄糖的分子,研究人員發現,它是巨噬細胞一種強有力開關。巨噬細胞是免疫系統中的重要細胞,參與許多炎症性相關性疾病的發生,包括關節炎,炎症性腸病和心臟病等。是次研究是由Trinity Biomedical Sciences Institute與University of Cambridge等處的研究人員歷時六年時間研究發現這一機制,他們希望這一發現能有助於研發治療炎症疾病相關的新藥物。研究人員表示:「眾所周知,巨噬細胞會引起炎症,但我們發現它們會被誘發表達一種稱為『itaconate』的生物化學物質,這種物質是巨噬細胞開啟或關閉的開關,能通過這一機制抑制炎症的發生,這是之前從未發現過的。」參與是次研究的O'Neill教授表示,這一發現以及它開闢的新研究途徑為我們打開了一扇新的大門,我們希望將來有一天能幫助到目前仍然難以治療的炎症性相關疾病。

研究結果發表在 「Nature」◇