民航處2016年11月啟用新空管系統,傳真社報道指2017年涉及飛行間距不足的安全事故高達17宗,較2016年急增七成,個案創6年新高。

傳真社取得民航處的最新數字顯示,2017年本港飛行情報區內飛行間距不足事故達17宗,較2016年的10宗增加七成,是過去6年新高。在2018年首3個月,已發生兩宗飛行間距不足事故。至於「輕微技術事故」在2017年高達12宗,較過去3年發生3或4宗急升2至3倍,在2018年首3個月,已有4宗「輕微技術事故」。

「飛行間距不足」是指兩班航機未能維持國際民航組織訂定的安全標準,即平面距離至少5浬及垂直距離至少1,000呎,民航處又將「一瞬間低於標準間距少於10%、即使空管人員不採取任何糾正措施,航機亦沒有相撞的危險」的事故定義為「輕微技術事故」。傳真社引述資深前線空管人員指,新系統多次發出錯誤的預測衝突警告及衝突警告,是導致飛行間距不足頻繁出現的主因。

民航處回應傳真社稱,若兩航機在空中等待區內等待降落時,其中一航機改變飛行高度,便會與另一航機的垂直距離縮短至少於1,000呎,新空管系統「便有可能按設計直接發出衝突警示而不會先發出預測衝突警示,但這並不代表有關功能出現故障。」

公民黨立法會議員譚文豪表示,雖然香港去年涉及飛行間距不足的事故只有17宗,在國際標準屬不高的水平,但去年事故的數目以倍數上升,情況令人擔憂,亦反映香港的航空越來越不安全。他認為,現時不少遊客會乘坐飛機來港,因此民航處不能掉以輕心。

譚文豪又指,除了新空管系統外,香港近年空域越來越繁忙,去年每日的過境飛機有約900班,但現今已上升至約1,200班,前線空管人員的工作量增加。他建議民航處應儘快增聘人手,或聘請外國有經驗空管人員來港,減少前線人員的工作量,令香港的航空業務得以安全發展。◇