越來越多證據顯示,間歇性禁食(intermittent fasting)對人體和大腦都有好處。 

據商業內幕(Business Insider)網站報導,節食的種類有很多,從什麼也不吃到時不時地少吃點,或者有意減少20%卡路里的攝取,或者間歇性禁食。 

所有這些方法中,間歇性禁食可能是目前很時髦的做法,也被最多人採用。堅持這種節食的名人很多,包括Hugh Jackman、Tim Ferriss和Beyonce。在硅谷,還有一群養生愛好者們每週集體禁食一次。知名社交媒體公司臉書(Facebook)的高管們表示,禁食幫助他們減重和感覺更有活力。 

「間歇性禁食」還是比較難下定義的,因為裡面還有很多具體不同的方法。比如你可以每天只在某個時間段內攝取卡路里,比如6小時內或12小時內;也可以每週五天正常進食,剩下兩天大幅減少卡路里的攝取;還可以每週拿出36個小時不進食等。 

節食種類如此繁多,每種節食法產生的益處可能不盡相同。但是研究已發現,間歇性禁食帶來的好處遠不僅限於減重,可能對抵禦疾病和改善健康狀況有長遠效果。

● 改善血壓 幫助身體消耗脂肪

近期一項小型研究中,參與者被分成兩組,一組減少每日的卡路里攝入;另一組每週五天正常飲食另外兩天每天只攝入600卡路里。 

兩組參與者都成功減重,採用5:2節食法的小組減重速度更快些。更重要的是,研究者們發現這個小組參與者飯後身體燃燒脂肪的速度更快,而且收縮壓低了9%;而那組採用普通節食法的小組參與者的血壓卻略微升高。 

但是研究者們表示這只是個小範圍的實驗,不過結果很令人激動。

● 降低癌症風險

其它一些小型研究還顯示,5:2節食法(五天正常加兩天禁食)或其它類似的間歇性禁食法可能會改變身體的狀況,從而降低癌症風險,尤其是乳腺癌。 

美國國立衛生研究院老齡化研究所的營養學家Mark Mattson告訴商業內幕,這些結果很令人激動,但需要更多的研究進一步證實。 

Mattson解釋說:「從生物生存的本能來看,禁食可能會刺激人體調整到最佳狀態,以參與競爭和覓食。」

● 改善學習能力和記憶

Mattson在另一個採訪中告訴商業內幕,人體在缺少食物12到24小時之間某個時間點會進入所謂「酮症狀態」(Ketosis,當身體沒有足夠的碳水化物提供能量時,消耗自身脂肪提供能量的代謝過程)。人體在這樣的狀態下越久,身體消耗的脂肪越多。因此有些人採用特意攝入大量脂肪的「酮飲食」(Keto diet)來激發那個狀態。但Mattson認為,節食是增加酮含量更有效的辦法。

● 增加神經功能和改善記憶

很多進行間歇性禁食的人表示,在禁食期間感覺更清醒、注意力更專注。 

這其實是有科學依據的。飢餓感能讓人更加專注。身體進入燃燒脂肪代謝狀態時會釋放一種名為BDNF的分子,能加強神經元和大腦之間的聯繫,改善學習能力和記憶力,甚至還能改善情緒。 

由此研究者們建議,酮飲食可能對一些大腦功能衰退的疾病會有幫助,比如老年痴呆等。

● 對糖尿病有幫助

在老鼠和人體的實驗中,都有證據顯示某些間歇性禁食能提升身體對糖分的處理。在對老鼠進行5:2節食計畫激發了胰腺功能,刺激胰島素分泌,緩解了糖尿病。 

在對人體進行25天無限制飲食,接下來5天禁食的計畫中,那些高血糖者情況明顯得到改善。

● 減肥效果不比其它節食法差

採取間歇性禁食在一段時間內可以自由進食,好像感覺不錯,不過在禁食階段餓起來的時候,一想到還得過多少小時才可以進食也很難過。所以哪一種節食方式都不容易,都需要一定的意志力。 

至少減肥效果,研究者們表示,間歇性禁食法減肥效果一點也不比其它方法差。再加上上述的多種潛在益處,這種節食法可能會廣受歡迎。

● 可延長動物壽命

多項研究顯示,很多種形式的節食都能顯著改善健康狀況並延長壽命。多項把供給動物的食物卡路里降低20%~30%的實驗結果都顯示了這一結果。但還沒有足夠的證據顯示這在人類身上也會有這種效果。

● 仍須進一步研究

許多研究者都表示,缺少食物能提升某些人體機能這種機制,很可能是早期人類為應對在自然界中生存而產生。 

但這不意味著各種節食方法都有同樣的效果,很多是因人而異的。在採取任何較大的飲食結構變化之前,都應諮詢醫生。 

但對於健康人來說,各種不同的間歇性禁食方式相對還是比較安全的。如果覺得感興趣,是值得進行嘗試的,說不定會獲得意想不到的健康效果。◇