很多人對尖尖的針頭有種莫名的恐懼。德克薩斯大學的研究者們三維打印了一種微針陣列,壓入皮膚無痛感,並在皮下溶解的過程中緩慢釋放藥物。

為緩解人們對針頭注射的恐懼科學家們想出了多種替代方法,除了一次性大劑量注射減少注射次數,和以0.7馬赫的速度把藥物噴入人體外,三維打印的微針陣列又是一種全新的辦法。

生化助理教授Jeremiah Gassensmith告訴digitaltrends網站:「微針非常細小,能夠把藥物和疫苗透過皮膚送入體內。它們很小,因此不會讓人感到疼痛,是代替傳統注射器的方法之一。」

如果用傳統的方法製造這種微針,則需要非常乾淨的廠房和特殊的器材,將導致成本高昂。然而,通過三維打印技術,「把數百萬美元的無菌廠房成本降至1000美元的打印成本。」Gassensmith說。

「我們打印好微針,在做些處理讓它們變得非常鋒利,然後載入藥物分子,讓它們在皮膚中緩慢釋放。」

三維打印技術 成熟能商業化

目前,他們通過向豬的皮膚注射染色的分子樣本進行試驗,這和向人體注射藥物的過程類似。使用時只需找好一定角度,逾80%的微針都能進入皮下。之後隨著微針材料的溶解將緩慢釋放藥物。一些可被人體吸收的縫合線也是由這種材料製造。

「我們很想讓那些一定需要靜脈注射的藥物也能用上這種新技術,」 Gassensmith說,「醫生只需打印好一包微針寄給你,你自己在家就可以使用了,將省去多次去(醫生那裏)注射的麻煩。微針的巨大優點之一是,使用者無需接受培訓就可以使用。另外在向發達中國家運送疫苗有困難的情形,這種技術也是個好辦法。三維打印技術如今已成熟馬上可以商業化了,我們正積極尋找適合使用這種注射技術的候選藥物。」◇