對於受經濟制裁的北韓而言,卡拉OK酒吧原本是可靠的賺錢生意,但自由亞洲電台援引消息稱,平壤的卡拉OK酒吧現在卻被迫關門,原因是生意流失,還有涉及犯罪及「反社會」行為所致。

據自由亞洲電台報道,在過去,這些配備有高品質音響系統的酒吧因提供飲料和女性員工的服務,向外國商人與客人收取昂貴的費用。那些女服務生經常陪顧客跳舞,並擺姿勢供其拍照。

然而,平壤一名居民告訴該電台說,自今年年初開始,北韓當局展開一項行動,要求卡拉OK酒吧關門,而這些酒吧正被逐一關閉。

該電台的消息人士表示,當局沒有給出關閉的理由,所以謠言四起。

消息人士說,有一種傳言稱,卡拉OK酒吧與暴力犯罪事件有關。另有人指稱,卡拉OK酒吧再也無法替北韓賺錢,而且被視為「反社會主義文化」。

他說:「最近的外國客人越來越少,這些酒吧因而吸引了本地的客人,很有可能是因為這樣,當局才下令它們關閉。」

該消息人士還透露,比較有錢的北韓人有時候會在家裏設置卡拉OK伴唱機,以便和親友共享。現在,不知道個人的卡拉OK伴唱機會不會也被查禁。

一名住在大陸、去年曾前往平壤一家卡拉OK酒吧消費的朝鮮族人告訴自由亞洲電台說,在前往平壤的外國商人逐漸減少的情況下,這些酒吧的生意最近確實冷清許多。

這名匿名的消息人士說,如果北韓當局讓這些酒吧開著,尤其是在它們不能賺取外匯的情況下,這些被視為「資本主義龐克文化」(capitalist punk culture)的傳播,也會讓當局擔憂。