美韓4月1日展開聯合軍演,將持續到4月底。專家分析,在五月底特金會前不再推遲美韓恢復軍演,有其重要性,除了延續對北韓的施壓,同時也在測試平壤對特金會的誠意。

美韓今年原本要在更早之前啟動「鷂鷹」(Foal Eagle)及「關鍵決斷」(Key Resolve)聯合軍演,但因平昌冬奧會而推遲到4月份。

《華爾街日報》報道,美國官員表示,4月份軍演總計約2.4萬美軍士兵和30萬南韓士兵參加,雖然不會有航空母艦以及B-1和B-2轟炸機,但是會派海軍黃蜂號兩棲攻擊艦(Wasp Expeditionary Strike Group,簡稱ESG)和F-35B隱形戰機。

南韓總統文在寅及北韓領導人金正恩訂於4月27日舉行首腦會,而美國總統特朗普與金正恩的首次峰會有可能在五月底前舉行,兩次會晤重點為朝鮮半島無核化。不過,3月29日南韓及北韓高級別官員的會談,未就文金會是否討論無核化議題達成共識。

北韓過去向來稱美韓聯合軍演是入侵北韓的舉動,並且以發射導彈回應。今年2月下旬和3月初,北韓官媒仍然提出警告稱平壤無法容忍軍演。不過,最近出現微妙轉變。

上個月在平壤與金正恩會面的南韓高級官員說,金正恩對美韓年度軍演表示「理解」,並且「承諾不會提出問題」。北韓官媒近日雖然沒有重複金正恩的這個說法,但是自從那次會議後,即沒有出現批評美聯軍演的言論,僅模棱兩可地譴責南韓「與外國侵略勢力合作」。

美國企業研究所(American Enterprise Institute)外交和國防政策研究員馬明漢(Michael Mazza)說,特朗普政府在特金會之前,向平壤發出微妙信息是至關重要的。

「重要的是,要表明我們恢復以往的作業,延遲軍演只是一個特殊情況,而不是一個先例」,他說。「在朝鮮半島核危機有可能取得進展的時刻,我們必須謹慎為之,以免翻船。」

他認為,北韓對F-35B和黃蜂號參演的反應,將是其「向我們展現他們認真看待此次外交行動的程度。」

華府「新美國安全中心」(Center for a New American Security)高級顧問兼亞太安全項目高級主管帕特里克・克羅寧(Patrick Cronin)預期,北韓對這次美韓軍演的反應將比過去更為緩和。

克羅寧表示,在文金會及特金會前,「金正恩如果保持低調,符合他自身的利益」。此外,他預期美國在這次軍演中會減少軍力的展現,「除非舉行峰會的期望破滅,否則美國不會派三個航母戰鬥群到朝鮮半島區域,也不會派轟炸機飛往北韓邊境。」

在準備特金會的同時,特朗普總統任命更多對朝鷹派人士擔任要職,包括提名蓬佩奧(Mike Pompeo)為國務卿候選人,任命約翰・博爾頓(John Bolton)為國家安全顧問。兩人都曾公開主張解決核僵局的方法之一為替換金正恩政權。