美國洛杉磯法官周四(29日)裁定,星巴克和其他咖啡業者在加州出售咖啡,必須在其產品上標示有致癌化學物的警告。

加州高等法院法官博勒(Elihu Berle)周四在裁決書中表示,星巴克和其他咖啡業者未能證明烘焙咖啡時產生的一種化學物質對人類健康不構成顯著威脅。

此前加州的非營利組織有毒物質教研理事會(Council for Education and Research on Toxics,CERT)根據該州法律對星巴克、當肯甜甜圈(Dunkin Donuts )、麥當勞和其他90家咖啡烘焙商及零售商提起訴訟,指控這些公司沒有警告消費者,烘焙咖啡豆過程中會自然產生致癌的丙烯醯胺(Acrylamide)。

CERT表示,自從加州法律將丙烯醯胺列為致癌物質後,咖啡業者必須遵守加州的法律,必須在他們的產品上標示警告,警告數百萬計喝咖啡的加州民眾。

在該案第一階段的審理中,高等法院法官博勒(Elihu Berle)裁決,被告未能證明咖啡中的丙烯醯胺對消費者沒有「顯著風險程度」。

第二階段的審理後,博勒法官在周四的裁決中說,這些咖啡公司未能有效證明咖啡是健康飲料。裁決書稱,「被告未能以證據優勢令人信服地證明飲用咖啡有益於人類健康。」

4月10日之前咖啡公司可提出異議,但目前星巴克、Dunkin Donuts等咖啡公司對法官的裁決暫時未作出回應。

「咖啡一次又一次地被證明是一種健康的飲料」,美國咖啡協會總裁兼首席執行官穆雷(William Murray)對此裁決作出反應。他認為這起訴訟「無助於改善公共健康」。

這宗訴訟已經進行了八年,至今還沒有結束。即將舉行的第三階段的審理將確定咖啡公司將支付多少民事罰款。據今日美國報道,估計罰款高達4,000萬美元,不過這一天文數字似乎不太可能實行。

美聯社報道說,咖啡公司可針對法院這項判決進行上訴,但上訴很少成功。

咖啡、熱麥片和馬鈴薯在烹調和煎炸時會自然產生丙烯醯胺。大部分醫學研究顯示,食用這些食品沒有增加患癌症的風險。

儘管近年來人們對咖啡可能存在的危害表示擔憂,但一些最新研究顯示,飲用咖啡可能對健康有益,包括減少患肝病、某些糖尿病和帕金森氏綜合症的風險。2016年,世界衛生組織的國際癌症研究機構將咖啡從「可能的致癌物」名單中移除。

每天都會喝幾杯咖啡的此案代表律師梅茨格(Raphael Metzger)希望(咖啡)業界在其製作過程中去除這種化學物質。但咖啡公司表示這並不可行。

梅茨格說:「對公眾健康來說,清除這種化學物質總比留著它並加注警告更好。」