星期二(3月27日),蘋果在美國芝加哥主辦一場以教育為主題的活動,推出更便宜的一款適合學校學生使用的9.7英吋iPad,這款新iPad支持Apple Pencil和AR(虛擬實境)。蘋果此舉是為了與谷歌產品競爭美國校園市場。

蘋果的活動在芝加哥預備高中Lane Tech College舉辦。與蘋果新聞發佈會的行事方式不同,本次活動不會在Apple.com上直播。本次發佈會的口號是「聽聽老師和學生的創意新構想」,活動地點在校園裏,外界此前普遍猜測發佈會的主要針對對象是學生和老師。

蘋果公司執行官Greg Joswiak表示,iPad上有20萬個教育相關的應用程序。該款新iPad支持99美元的Apple Pencil,學生可以用它來繪製草圖或記筆記。蘋果強調,這款iPad比Chromebook更強大。這款適用於學校的Apple iPad,面向學生和教育工作者的售價為299美元,包括200GB的免費iCloud存儲。

此外,蘋果還強調新的第三方增強現實應用程序,其中包括一個應用程序,它可以讓學生進行解剖實驗。Joswiak稱:「 AR將改變這一代人的學習方式。」

儘管蘋果產品在大學中仍佔有重要地位,但谷歌更便宜的Chromebook筆記本電腦已經佔據美國學校計算機設備的一半以上。業界分析,蘋果計劃推出新款低價iPad是為了讓學生和學校老師再次考慮選擇Mac。

根據Futuresource Consulting的數據,谷歌憑藉其價廉的Chromebook筆記本電腦擁有令人垂涎的教育市場,谷歌產品在12年級的市場份額為59.6%,Windows為25.6%,iPad僅佔10.6%。原因很簡單:消費者可以以低至200美元的價格購買Chromebook電腦,而且與iPad不同,它配備了物理鍵盤。◇