為強化《投票權法案》的執行,美國商務部部長羅斯決定在2020年人口普查問卷中新增受訪者公民身份的問題。加州政府反對這項作法,星期二向地區聯邦法院提起訴訟。紐約州也表示將聯合多州提出訴訟。

路透社報道,根據《美國憲法》,美國自1790年以來每十年進行一次人口普查,《美國法典》第13章要求所有美國居民都應參與人口普查。依人口普查結果,確定聯邦眾議院各州席位以及數十億美元聯邦資金在地方政府的分配。美國最近一次人口普查是在2010年,下次(第二十四屆)定於2020年4月1日舉行。

商務部星期一(3月26日)發佈聲明說,部長羅斯(Wilbur Ross)已依據司法部的要求籤署備忘錄,指示人口普查局(Census Bureau)在2020年人口普查問卷中增列詢問公民身份的選項,以「獲得完整且正確的信息,以遵循合法的政府目的,且其重要性超過潛在的不利影響」。

羅斯在備忘錄中表示,《投票權法案》(Voting Rights Act)要求統計達到投票年齡的公民,以保護少數民族免受歧視;此外,將這項統計納入人口普查,將使其更加完整。但反對者認為在人口普查中新增公民身份調查,可能會進一步阻止移民參與人口普查的意願,因為他們擔心政府會利用這個信息採取對他們不利的行動。

加州政府反對商務部的這個作法,於星期二(3月27日)上午向位在北加州的聯邦地區法院提起法律訴訟,控告商務部及人口普查局。該州總檢察長澤維爾.貝塞拉(Xavier Becerra)要求聯邦地區法院發佈初步禁令,以及裁定聯邦政府此舉違反憲法以及違背了統計所有美國人口的義務。

根據2017年底所做的測試,由於擔心被驅逐出境,一些移民害怕向人口普查工作人員提供信息。人口普查局調查測量中心研究員米克林.邁耶斯(Mikelyn Meyers)去年11月在該局國家諮詢委員會的會議上說,移民及與其共同生活的人擔憂在人口普查時提供的私人信息無法受到保護。

邁耶斯說,一位沒有合法居留身份的非法移民告訴人口普查工作人員,他在這個調查中提供的信息,最終可能會落到移民執法官員手中,那些官員可能會因此來逮捕他。

不過羅斯在備忘錄中說,他已和人口普查官員討論了這個問題,並且徵詢了國會議員、州和地方政府官員,以及各方利益團體的意見,沒有任何證據表明,增加公民身份問題會降低人口普查問卷的回收率。「即使會對回收率造成一些影響,但是通過全體人口的調查獲得更完整且準確的數據,這個價值超過了此等擔憂。」羅斯說。

人口普查過去曾有有關公民身份的問題,羅斯在備忘錄中說,上次包含這個問題是1950年,但人口調查局現在發放的其他問卷中不包含這個問題。人口調查局計劃允許人們通過表格、互聯網或電話來填寫調查。如果人們不做反饋,團隊會繼續接觸這些人。 ◇