最近,一篇關於限制飲食熱量對人體健康影響的研究報告指出,2年內將熱量攝入減少15%,可延緩衰老和新陳代謝,並防止與年齡有關的疾病。這項研究於3月22日發表在「Cell Metabolism」雜誌上,該研究發現卡路里限制與抗氧化機制相關,會減少患與年齡相關的神經疾病的風險,如阿茲海默病、帕金遜病、癌症,糖尿病等。

該研究的主要作者Leanne M. Redman是Pennington Biomedical Research in Baton Rouge臨床科學的副教授。她表示:「限制卡路里會減慢基礎代謝,如果新陳代謝的副產品可加速衰老過程,那麼幾年內持續的限制卡路里攝入量可能有助於降低慢性疾病的風險並延長壽命。」

減少能量攝入的長期效應的綜合評估 (Comprehensive Assessment of the Long-Term Effects of Reducing Intake of Energy,CALERIE)是第一個用於測試非肥胖人群限制卡路里攝入量對代謝影響的隨機對照試驗。研究的第二階段報告了53名年齡在21歲至50歲之間的健康非肥胖男性和女性的結果,他們在2年內將攝入卡路里的熱量降低了15%,並進行了新陳代謝和氧化應激測量。

結果顯示,限制卡路里組的人平均體重減輕了9公斤,儘管體重減輕不是該研究的目標。同時並沒有觀察到限制卡路里攝入量有對人體產生任何副作用,如貧血,過度缺鈣或月經失調。事實上,這些試驗結果顯示控制卡路里攝入量可以改善情緒和人體健康,從而改善生活質量。Redman表示,在對動物的實驗中,卡路里限制降低了核心體溫和靜息代謝率。此外,哺乳動物的研究中得知,哺乳動物越小,代謝速度越快,壽命越短。

Redman說,「許多因素影響新陳代謝,如抗氧化機制,飲食和生物因素影響新陳代謝,但目前的理論認為新陳代謝較慢對健康老齡化最有益」。CALERIE試驗恢復了對人類衰老最持久的兩個理論的支持:緩慢新陳代謝率和氧化損傷理論。後者將自由基的過量產生與脂質,蛋白質和DNA的氧化損傷聯繫起來,並且會導致慢性疾病,如動脈粥樣硬化,癌症,糖尿病和類風濕性關節炎。

雖然此次研究的實驗參與者數量相對較少,而且實驗持續時間較短,但研究參與者的老化生物標誌物得到了改善。接下來的實驗將專注於研究限制卡路里攝入量與使用抗氧化食物對人體健康的影響。◇